Space Needle

Arquitecto
Año de Construcción
1961
Ubicación
Seattle, Washington, Estados Unidos

Introducción

Los 184 metros del Space Needle fueron diseñados por Edward E. Carlson para la Feria del mundo en1962, en Seattle. La estructura futurista se ha convertido en un símbolo de la ciudad, y es el hogar de actos festivos, como la fiesta anual de fin de año de fuegos artificiales.

La estructura ha pasado por muchas transformaciones. Los primeros planos mostraban un globo de escasa altura.
El plano de Carlson llamaba a un aumento de aguja rematada por un disco que recuerda un objeto volador no identificado.

El Space Needle se completó en diciembre de 1961, y abrió oficialmente cuatro meses más tarde el primer día de la Feria Mundial, 21 de abril de 1962.

Situación

La Space Neede se situa en la zona Norte de la ciudad de Seattle, apartada del Downtown de la ciudad. Aún encontrándose fuera del centro la torre se integra perfectamente dentro del Skyline de la ciudad gracias a que Seattle no ha desarrollado un gran distrito financiero ni comercial como otras grandes urbes americanas.

Se encuentra enmarcada en unos amplios terrenos que fueron en su día espacios feriales y que se ocupan a día de hoy con instituciones culturales de la talla del Experience Music Project, playas urbanas, museos, cines IMAX y campos de baseball, básquet y fútbol americano.

Concepto

La coronación del a torre recuerda a las naves extraterrestres que se han mostrado en tantas películas de ciencia ficción. De ahí el nombre de Space Needle, aguja espacial.

Espacios

A pesar de su gran altura la Space Needle como todas las torres de su misma familia como la Torre Eiffel o la Torre de Collserola cuenta con muy poco espacio útil distribuido en apenas cinco plan tas. Para comunicar los distintos niveles un equipo de ascensores se sitúa en el centro. El mayor recorrido que se puede hacer en estos ascensores (desde el nivel del suelo hasta la cubierta de observación) no llega al minuto de duración.

Pabellón de nivel

El pabellón de nivel es el encargado de entregar la torre al terreno. En el se ubican las instalaciones den venta de al por menos, venta de tickets, vestíbulo y lobby de acceso.

El pabellón cuenta con dos pisos acristalados que protegen una gran rampa helicoidal que conecta la entrada a la torre con los ascensores.

Nivel Skyline

En este nivel se sitúan las instalaciones de reuniones, banquetes y eventos especiales situado 100 metros de altura sobre la base del terreno.

Usando la dirección de diseño del restaurante SkyCity como una fundación, el reto era crear una atmósfera complementaria y claramente asociada con el restaurante, pero irradiando su propia personalidad única.

Restaurante giratorio

Un piso por debajo de la cubierta de observación se encuentra una de las piezas principales de la torre, el restaurante giratorio que permite disfrutar de una excelente cocina mientras se tiene la sensación de estar comiendo en el aire.

La sensación sin duda debe ser la más parecida a comer sobre un OVNI, al que hace alusión el diseño de la torre, ya que no sólo no se tiene visión alguna del pie que soporta la base del restaurante sino que este a su vez gira sobre si mismo.

Cubierta de observación

Sobre la base del tema Space Needle “Vive el paisaje”, el rediseñado O Deck ofrece una vista de 360 ° sin obstáculos. Los visitantes pueden dar la vuelta completa al último piso de la torre disfrutando de las que sin duda son las mejores vistas de la ciudad de Seattle.

Quizá por el hecho de que Seattle no sea una ciudad tan turística como lo puede llegar a ser Nueva York y por lo tanto la Space Needle no atraiga tanta cantidad de gente como él Empire State Building o el Edificio Chrysler hayan permitido que aún a fecha del 2008, y a diferencia de los edificios mencionados, sólo una efímera barandilla de cables de acero tensado separen al espectador del exterior, del vacío, de la naturaleza, de la ciudad…

Antena de telecomunicaciones

La Space Needle sirve además como gigantesco soporte para una de las cinco antenas WiMAX utilizadas para proveer de acceso Internet en banda ancha a un área de 13 kilómetros cuadrados del centro de la ciudad.
Tres compañías han formado una alianza para realizar el despliegue y, por supuesto, se han encontrado con todas las facilidades por parte de los gestores municipales para el uso de las correspondientes infraestructuras.

Estructura

La estructura requiere de 120 pies cuadrados subterráneos de cimientos. 467 camiones de cemento pasaron todo un día para llenar el agujero. La cimentación pesa tanto como la Aguja.

La estructura de 184 metros de altura pesa aproximadamente 5850 toneladas, y tiene su centro de gravedad apenas a un metro del nivel del suelo gracias a que la cimentación subterránea pesa aproximadamente lo mismo que la torre sobre el nivel del suelo.

Vigas de acero masivo forman las piernas delgadas y la parte superior del cuerpo.

Está construida para soportar vientos de hasta 320 km/h y terremotos de hasta 9.5 grados de magnitud en la escala Richter. Los diseñadores duplicaron la construcción a la de los requisitos del código de 1962, de manera que la aguja cumple aún a día de hoy las más altas exigencias de seguridad.

Materiales

La torre es básicamente pura estructura y salvo por los elementos que se puedan llegar a haber colocado en su interior para hacer sus espacios útiles al público se compone de hormigón armado, acero y cristal para los cerramientos de los distintos niveles.

Planos

Fotos

Fotos WikiArquitectura (Julio 2008)

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