Arquitecto
Decorador
Daniel Chester French, Hermanos Piccirilli, Ernest C. Bairstow, Evelyn Beatrice Longman, Jules Guerin
Diseñado en
1897-1914
Año de Construcción
1914-1922
Altura
30 m
Ancho
58.5 m
Longitud
37.2 m
Ubicación
Washington D.C., Estados Unidos

Introducción

El monumento está dedicado al presidente número 16 de los Estados Unidos de América, Abraham Lincoln, quien gobernó durante la Guerra de Secesión (1861-1865).

Situación

El Monumento a Lincoln se sitúa en el extremo oeste de la avenida National Mall, en Wasington D.C., Estados Unidos.

Concepto

Diseñado en estilo neoclásico por Henry Bacon siguiendo el modelo de los antiguos templos griegos, el monumento simboliza la unión de los estados tras la Guerra de Secesión americana.

Henry Bacon, arquitecto neoyorkino, había estudiado varios años en Europa y se sentía especialmente atraído por la arquitectura griega. Para el monumento a Lincoln tomó como modelo el Partenón de Atenas, rindiendo así tributo al lugar de nacimiento de la democracia.

El monumento está rodeado por un peristilo compuesto por 36 columnas dóricas, el mismo número de estados que componían el país en el momento de la muerte del presidente Lincoln. Los bloques de piedra utilizados para la construcción del monumento fueron traídos de diferentes estados del país, simbolizando a su vez la unificación de éste tras la guerra. Con ello, el arquitecto Henry Bacon, quiso mostrar que un país dividido por la guerra podía reunirse para formar algo bello.

Historia

En marzo de 1867, dos años después de la muerte de Lincoln (1809-1865), el Congreso de Estados Unidos constituyó la Asociación para el Monumento a Lincoln. Ésta debía construir un monumento para conmemorar al presidente número 16 del país. En un inicio se planteó la construcción de una gran estatua de Lincoln de 3.6 metros de altura, que estaría rodeada por seis figuras ecuestres y treinta y una figuras a pie de gran tamaño. Este proyecto nunca llegaría a empezarse debido a la falta de fondos.

En 1901 se decidió la ubicación definitiva para el monumento a Lincoln, una zona pantanosa junto al río Potomac. En 1910 el Congreso de Estados Unidos aprobó el proyecto de ley para la construcción de un monumento. Las obras empezaron el 12 de febrero de 1914. Para 1915 los cimientos ya estaban terminados, completándose a su vez el elemento paisajístico que acompaña la construcción, un montículo circular sobre el que se sitúa el edificio.

Las obras continuaron sin contratiempos hasta 1917, año de entrada de Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial. Las obras se relentizaron considerablemente debido a la escasez de mano de obra y de recursos, sin llegar nunca a paralizarse completamente. En 1918 se acordó que el tamaño propuesto originalmente para la estatua del presidente sería doblado, por lo que se introdujeron refuerzos de acero bajo su futura ubicación para asegurar que la estructura pudiese soportar el incremento de peso. Entre diciembre de 1919 y enero de 1920 la estatua de Lincoln fue terminada y colocada.

En 1921 se construyeron los diferentes caminos que rodean el monumento, se plantaron árboles, arbustos y césped y se trasplantaron grandes bojes al terreno circundante. También comenzaron los trabajos en el gran estanque entre el Monumento a Washington y el Monumento a Lincoln. Todos los trabajos, a excepción del estanque y la iluminación interior del monumento, se terminaron antes del momento de la inauguración del monumento el 30 de mayo de 1922. Los últimos trabajos en estos dos puntos se finalizaron en los años siguientes.

El monumento es visitado por millones de personas cada año. Además, es el lugar escogido para muchos actos públicos y manifestaciones. Fue en este mismo punto donde Martin Luther King Jr hizo su famoso discurso “Yo tengo un sueño” (“I have a dream”) en 1963.

El Servicio Nacional de Parques de Estados Unidos está a cargo del monumento, incluido en el Registro Nacional de Sitios Históricos desde 1966.

Espacio

Exterior

El monumento se sitúa en el extremo oeste del National Mall, a continuación del Monumento a Washington y del Lincoln Memorial Reflecting Pool, marcando el final de la perspectiva de la avenida que empieza con el Capitolio de los Estados Unidos y que fue ideada por Pierre Charles L’Enfant en 1791. Hacia el oeste se extiende el río Potomac y el Cementerio de Arlington.

El exterior del monumento está definido por las 36 columnas dóricas que forman el peristilo. Dos columnas más se sitúan dentro de éste y marcan la entrada al espacio interior del monumento.

Ernest C. Bairstow, escultor original de Washington D.C, fue el encargado de esculpir los detalles de guirnaldas, adornos y águilas del exterior del monumento. Entre cada una de las columnas exteriores está inscrito el nombre de casa uno de los 36 estados que componían la Unión al final de la guerra civil, separados por medallones en bajorrelieve. La cornisa está decorada con cabezas de leones y palmas, mientas que en el friso del ático están inscritos los nombres de los 48 estados existentes en el momento de construcción del monumento. En el punto más alto del monumento la decoración consiste en guirnaldas, lazos y espigas acompañadas por águilas.

Interior

El espacio interior del monumento se divide en tres estancias. Separando cada una de ellas hay dos grupos de cuatro columnas jónicas, de 15.2 metros de altura y 1.7 metros de diámetro en sus bases, que soportan el techo de las salas a una altura de 18.2 metros. Las salas norte y sur están decoradas con inscripciones sobre los dos discursos más importantes de Lincoln; su segundo discurso inaugural (1865) y su discurso en Gettysburg (1863), respectivamente. Entre ambas estancias se encuentra el espacio principal del monumento, lugar que alberga la figura del presidente. La estatua, labrada en mármol por los hermanos Piccirilli bajo la supervisión del escultor Daniel Chester French, tiene una altura de casi seis metros y un peso de 175 toneladas. Si la estatua de Lincoln se levantara mediría unos 8.5 metros de altura. Daniel Chester French, escultor de Massachusetts, dedicó años a estudiar retratos de Lincoln para representarlo de la mejor manera. Tras ello fueron necesarios otros cuatro años más de trabajo para su construcción. French quiso mostrar en la estatua las dos vertientes de la personalidad de Lincoln, su fuerza y determinación para poner fin a la guerra, representados por el puño apretado de la estatua; y la parte más compasiva y amable representada por la mano abierta y relajada. French además quiso representar a Lincoln como un hombre fuerte, a pesar de estar desgastado por los acontecimientos a los que tuvo que enfrentarse en su vida. El diseño original de la estatua proponía una medida total de tres metros de altura, pero para evitar que ésta pareciera pequeña en proporción a la sala donde iba a ser expuesta, la medida fue ampliada.

La estatua mide 5.8 metros tanto en altura como en anchura y está compuesta por 28 bloques de mármol de Georgia. El pedestal rectangular sobre el que descansa la figura de Lincoln está hecho de mármol de Tennessee y mide 3 metros de altura y 4.8 metros de ancho por 5.2 metros de profundidad. Bajo éste hay una plataforma, del mismo mármol que el pedestal, de 10.5 por 8.5 metros y 15 cm de alto. La estatua está enmarcada por dos pilastras muy sutiles entra las que se encuentra la siguiente inscripción, obra del escultor Ernest C. Bairstow:

“En este templo, así como en los corazones de la gente para quienes él salvó la Unión, la memoria de Abraham Lincoln es consagrada para siempre” (Royal Cortissoz, crítico de arte en el New York Herald Tribune)

En las salas norte y sur, sobre las inscripciones de los discursos de Lincoln, realizadas por el escultor Ernest C. Bairstow, se encuentran murales pintados por Jules Guerin, artista nacido en St Louis, Missouri, contratado por Henry Bacon para decorar el interior del monumento. Los murales, de 18.2 por 3.6 metros, representan principios sobre el gobierno presentes en la vida de Abraham Lincoln, la Emancipación y la Unidad.

Ambos murales tiene como fondo cipreses, símbolo de eternidad, y fueron pintados con una mezcla de pintura con queroseno y cera para preservarlos mejor de los cambios de temperatura y de humedad a los que están expuestos. El mural de la pared sur se titula Emancipación. Situado sobre el discurso de Gettysburg, representa la libertad. Un ángel situado en el centro libera a los esclavos de sus cadenas. A su izquierda se sitúan las representaciones de la Justicia y la Ley. A su derecha, la Inmortalidad está rodeada por la Fe, la Esperanza y la Caridad. El mural de la pared norte se titula Unidad. Situado sobre el Segundo discurso inaugural, muestra al Ángel de la Verdad juntando las manos de dos figuras que representan el Norte y el Sur. Entre sus alas se encuentran la Pintura, la Filosofía, la Música, la Arquitectura, la Química, la Literatura y la Escultura. Tras la figura de la Música aparece la imagen del Futuro. El grupo que se encuentra a la izquierda representa la Fraternidad. El grupo de la derecha, la Caridad. El cuarto personaje a la izquierda del Ángel de la Verdad, es el arquitecto del monumento, Henry Bacon.

El techo de las estancias está decorado con vigas de bronce, hojas de laurel y de roble. Entre las vigas se encuentran paneles de mármol de Alabama, saturado con parafina para darle un aspecto translucido.

La artista Evelyn Beatrice Longman fue la encargada de terminar todas las decoraciones que rodean los discursos de Abraham Lincoln, consistentes en figuras de águilas, fasces y coronas.

Estructura

Los cimientos del monumento, construidos entre el 12 de febrero de 1914 y mayo de 1915, están divididos en dos partes, una inferior y otra superior. Debido a la ubicación del monumento, sobre un terreno pantanoso que tuvo que drenarse y luego llenarse con tierra, la construcción de los cimientos fue un punto clave y delicado en la construcción del monumento. Los cimientos inferiores están compuestos de 122 pilotes de hormigón armado anclados en un lecho de piedra. Los cimientos superiores son otra serie de pilotes de hormigón que se sustentan sobre los pilotes inferiores. Los pilotes superiores están atados entre sí por una serie de arcos de hormigón que a su vez forman la base para el suelo del monumento, compuesto por un pavimento de mármol. A principios de 1915 se empezó a construir el montículo circular sobre el que descansa el monumento, cubriendo así las dos partes que componen los cimientos.

A lo largo de la construcción fueron realizándose periódicamente tareas de comprobación del asentamiento del conjunto para asegurar su estabilidad. Cuando fue necesario se repararon o reforzaron los cimientos.

Las columnas del peristilo hacen 13.4 metros de alto y tienen una base de 2.2 metros de diámetro. Cada una está compuesta por 12 piezas. Tanto las columnas como las paredes exteriores se construyeron ligeramente inclinadas hacia el interior para compensar la distorsión de la perspectiva que haría parecer al monumento deformado.

Materiales

Las paredes de la terraza y los escalones inferiores están construidos con bloques de granito de Massachusetts. Los escalones superiores, las paredes exteriores, y las columnas son de mármol de Colorado. Las paredes interiores de son de piedra caliza de Indiana. El suelo es de mármol rosa de Tennessee, así como el pedestal de la estatua de Lincoln. Las baldosas del techo son de mármol de Alabama. La estatua de Lincoln está configurada por 28 piezas de mármol de Georgia.

Planos

Fotos

Video

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