Museo del Petit Palais
Arquitecto
Arquitecto reforma
Chaix & Morel, Associates Architecture Studio
Diseñado en
1894
Año de Construcción
1900
Ancho
150 m
Ubicación
París, Francia

Introducción

El Pequeño Palacio, Petit Palais en francés, alberga hoy en día el Museo de Bellas Artes de la Villa de París. Se construyó con motivo de la Exposición Universal de 1900 y se convirtió en museo en 1902. Diseñado por el arquitecto Charles Girault tiene una forma trapezoidal en la que cuatro alas se disponen alrededor de un patio semicircular que añade belleza al conjunto. El museo alberga colecciones de objetos de arte, esculturas y tapices. Sus más de 1.300 piezas marcan un recorrido histórico que va desde el arte antiguo y el medieval, pasando por el renacimiento francés e italiano y la pintura flamenca, hasta el arte francés del siglo XIX con artistas como Delacroix, Monet, Sisley, Renoir, Toulouse-Lautrec, Courbet, etc. Además el museo contiene una colección remarcable de murales decorativos y esculturas de los años 1903 a 1925.

Cartel de la Exposición Universal

Su diseño surge de un concurso celebrado en 1894 para la Exposición Internacional de 1900. El Palacio de la Industria de la Feria Mundial de 1855 se consideraba obsoleto por lo que se organizó este concurso de ideas. Las bases del concurso establecían que el antiguo palacio se podía destruir, conservar o alterar. El Ganador, Charles Girault, que además coordinó las obras del Gran Palacio de las Bellas Artes, decidió reemplazar el antiguo edificio por uno totalmente nuevo. La construcción empezó en octubre de 1897 y se completó en abril de 1900.

Hasta 1797 la mayoría del patrimonio artístico de Francia se exponía en El Museo, el actual Louvre. Con las intervenciones de Hausmann las autoridades de París pensaron en crear un museo sobre la historia de la ciudad. Así nació el Museo Carnavalet en 1880. Muchas de las piezas de éste no eran accesibles al público, por lo que con motivo de la Exposición Universal de 1900 se pensó que se podría crear un museo donde exhibir estas piezas. Así se decidió que en el Pequeño Museo se mostraría parte de esa colección. Tras el evento de la Exposición Universal de 1900, el Pequeño Palacio se convirtió en un museo permanente. Gracias a un regalo de los hermanos Dutuit en 1902, el museo pudo extender su colección para ampliar el rango de sus exposiciones hasta el arte antiguo. Estas colecciones se ampliaron más tarde gracias a Tuck en 1930, a Zoubaloff en 1935, y a Maurice Girardin, un coleccionista de arte contemporáneo, en 1953.

A lo largo del siglo XX otros espacios de París se fueron convirtiendo en museos, entre ellos: el Musée de Luxembourg, el Palais de Tokyo (1937), el Museo de Arte Moderno (1947), trasladado más tarde al Centro Pompidou (1977), la Galliera Palace, la casa de Balzac (1949), etc.

La red de museos de París está organizada por el Departamento de asuntos Culturales de la Ciudad de París, lo que significa que los conservadores son escogidos a través de concursos organizados por esta autoridad. Hoy en día el director del Museo de Bellas Artes de París y conservador de patrimonio es Christophe Leribault.

Colecciones permanentes del Pequeño Palacio:

  • París 1900
  • El siglo XIX
  • El siglo XVIII
  • El siglo XVII

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  • Renacimiento
  • El mundo cristiano de occidente
  • El mundo cristiano de oriente
  • El mundo clásico
  • Artes gráficas
  • Colección de fotografía
  • Manuscritos y libros

La restauración

En mayo de1999 Chaix & Morel y Associates Architecture Studio ganaron el concurso para el proyecto cultural del museo. El primer tema a tener en cuenta en la intervención tenía que ver con la luz y con el acondicionamiento de los espacios del museo. En la época de Charles Girault las galerías de arte se iluminaban solamente con luz natural. Por ello, el arquitecto ideó una serie de mecanismos para permitir la máxima entrada de luz, como lucernarios, grandes ventanales y el peristilo que da al jardín. Estos mecanismos fueron muy efectivos en su momento e hicieron que el público de la época estuviera encantada con el efecto de la luz en las obras de arte. Sin embargo, este sistema trajo a los conservadores algunos problemas para tamizar la luz y para acondicionar debidamente los espacios interiores. Así pues, los arquitectos ganadores del concurso tuvieron que enfrentarse a tres problemas: la luz, el acondicionamiento y la restauración de los elementos para alcanzar su belleza original.

Por otra parte, los trabajos se enfocaron también a crear una nueva distribución de las colecciones dentro del museo. Se delimitaron dos zonas, una hacia los Campos Elíseos, donde se encuentran las colecciones permanentes del museo; y otra hacia Cours de la Reine, para las exposiciones temporales. Además se crearon espacios adicionales como el auditorio que se sitúa bajo el jardín interior. También se añadieron áreas de servicio y zonas de almacenamiento en dos niveles inferiores. También se creó un nivel adicional en el espacio de la galería sur, donde se encuentran las oficinas, la nueva agencia de artes gráficas y el departamento de acción cultural. Así pues, tras estas reformas, el edificio de más de cien años de antigüedad, aúna historia y museografía moderna.

Nuevo auditorio

Los nuevos objetivos del museo eran:

  • Ampliar el espacio de exposición, de 3.000 a 5.00 metros cuadrados.
  • Crear una ruta temporal desde 1900 a la antigüedad, relacionando las obras con las técnicas artísticas empleadas y momentos históricos.
  • Reforzar la parte educativa del centro.
  • Crear un espacio de 450 metros cuadrados para exponer las colecciones del museo que son demasiado delicadas para estar expuestas permanentemente.
  • Organizar exposiciones internacionales en el primer piso del edificio oeste en un circuito de 1.800 a 2.200 metros cuadrados.
  • Mejorar los accesos, especialmente para los minusválidos.
  • Crear nuevos espacios de intercambio social y cultural: renovar el jardín, crear una cafetería, tienda de libros y regalos, un auditorio para 187 asistentes.

Bertrand Delanoë quiso también rediseñar los jardines que rodean el Pequeño Palacio. Este proyecto se encargó a la Dirección de Parques, Jardines y Espacios Verdes de la ciudad. El proyecto tuvo en cuenta la historia del lugar y las directrices de desarrollo de la zona.

Situación

El Pequeño Palacio se encuentra en el VIII distrito de París, Francia, en la Avenida de Winston-Churchill. El Museo se sitúa frente al Gran Palacio de las Bellas Artes. Además está cerca de otros lugares famosos de la ciudad como los Campos Elíseos (330 m), La Plaza de la Concordia (490 m) y el Museo de la Orangerie (615 m). Para llegar al Pequeño Palacio uno puede coger las líneas 1 y 13 del metro y bajarse en la estación de Champs-Elysées – Clemenceau. También se puede coger el bus, líneas 28, 42, 72, 73, 83, 93. Por último, las estaciones de RER más próximas son la de Invalides, donde para la línea C, y la de Charles de Gaulle-Etoile, donde para la línea A.

Concepto

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Este proyecto forma parte de las grandes obras monumentales llevadas a cabo con motivo de la Exposición Universal de 1900. El arquitecto Charles Girault quería construir un palacio que mostrara la grandeza de Francia y de su arte. Así escogió con cuidado las zonas donde las obras de arte se expondrían para darles el mejor marco para exponerse. La mayoría de estos espacios se sitúan en lugares de paso de los visitantes, como accesos, vestíbulos, el peristilo del jardín y la escalera bajo la cúpula, de manera que el visitante puede apreciar las obras de arte mientras pasea por el palacio, creando un recorrido que aúna arte y arquitectura.

El diseño de Girault es de estilo académico del siglo XIX y tiene mucho que ver con la arquitectura francesa de finales del siglo XVII y del siglo XII. La composición de la fachada es simétrica y está rematada en el centro y ambos lados por unos volúmenes que sobresalen y marcan estos puntos. Además, la triple arcada del porche central tiene como referencia los establos de Chantilly, y una gran cúpula que marca el eje central del edificio.

Espacios

El edificio tiene forma trapezoidal. Se organiza en cuatro alas que dan al patio semicircular central. Este se caracteriza por su peristilo ricamente decorado. Los visitantes se mueven libremente por los espacios del edificio. Otro punto de interés son los grandes ventanales que se abren a los jardines de los Campos Elíseos y al jardín del patio interior. El tímpano de la fachada muestra una alegoría de París rendido ante las musas y es obra de Jean-Antoine Injalbert.

Murales decorativos

Galería Norte. Mural de Humbert

Tan solo las salas de exposición más grandes tienen murales decorativos. Éstos tardaron más de veinte años en hacerse. Entre 1903 y 1910 Albert Besnard pintó cuatro murales en estilo Simbólico en el vestíbulo de entrada al museo: Materia, Pensamiento, Belleza formal y Misticismo. Entre 1906 y 1911 Cormon y Roll se encargaron de decorar galerías de quince metros de longitud. Cormon plasmó la historia de París desde la batalla de Lutetia hasta la Revolución Francesa. Roll, por el contrario, ilustró el París moderno. Ambos artistas además crearon dieciséis murales donde aparecen artistas famosos como Eugène Delacroix, Pierre Lescot y François Mansart. El pabellón norte fue decorado por Ferdinand Humbert entre 1909 y 1924. Este artista pintó dos techos celebrando El Triunfo Intelectual de París. En el pabellón sur Georges Picard pintó El triunfo de Mujer entre 1906 y 1920.

El peristilo del jardín

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Paul Baudoüin fue el encargado de decorar el techo abovedado del pórtico del jardín. El artista, que había sido alumno de Puvis de Chavannes, actualizó el arte del fresco, olvidado desde el Renacimiento. Ilustró vides intercaladas con medallones que mostraban Los Meses del año y Las Horas del Día y de la Noche. Éstas, están acompañadas en los puntos principales de la bóveda, por representaciones femeninas alegóricas de las Estaciones.

La Cúpula Dutuit

Esta es la última parte del museo en llevarse a cabo. Tras la Primera Guerra Mundial, la cúpula sobre la gran escalera, y que da acceso a la parte sureste del museo, fue encargada a Maurice Denis. Éste creó una composición que recorre la historia artística de Francia y que muestra retratos de artistas con sus obras más importantes.

Hierro forjado

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Es destacable el trabajo que hizo Charles Girault en la reja de la entrada principal. Ésta recogió alabanzas a desde buen principio por su elegancia y el virtuosismo del trabajo artesanal. Girault creó además barandillas para las escaleras en las rotondas y guirnaldas para la decoración del peristilo y de los balcones.

Vidrieras policromadas

En el Pequeño Palacio solo se encuentran cristales tintados en el espacio de la rotonda de entrada. Cuatro óculos, ventanas redondas, tienen vidrieras policromadas hechas con cristales transparentes y translúcidos en estilo americano. Éstos se hicieron en el taller de Champigneulle, un artesano de Lorraine.

Mosaicos

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Los pavimentos de las galerías, las alas y la primera rotonda están hecho con mosaicos. El peristilo del jardín y los bordes de los tres estanques tiene un pavimento hecho a base de pequeños bloques de mármol. Estos pavimentos son obra del célebre artista italiano de mosaicos, Facchina (1826-1923).

Biblioteca Dutuit

En 1912, por encargo del conservador Henry Lapauze, el arquitecto Charles Girault convirtió el ático del museo en un espacio para exponer obras de la colección Dutuit. Las obras empezaron en 1914. Las paredes fueron decoradas por el artista Hector d’Espouy y en ellas se rinde tributo a los coleccionistas y contribuyentes del museo, los hermanos Eugène y Auguste Dutuit. La biblioteca estuvo abierta al público durante tan solo unos años, aunque reabrió sus puertas en 2005. En este espacio se guardan documentos y archivos sobre las colecciones del Pequeño Palacio. Se pueden consultar pidiendo cita previamente.

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Auditorio

Cuenta con 182 localidades y se incorporó al Pequeño Palacio en 2005. En el auditorio se llevan a cabo conciertos, exposiciones, conferencias, eventos literarios, espectáculos y proyecciones.

El Pequeño Palacio cuenta además con una tienda y un restaurante. Algunos de sus espacios se pueden alquilar para la celebración de eventos.

Plano

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A- Murales decorativos de Albert Besnard, B- Murales decorativos de F- Cormon, C- Murales decorativos de A. Roll. D- Pabellón norte con murales decorativos de F. Humbert, E- Pabellón sur con murales decorativos de G. Picard, F- Techo abovedado pintado por Baudoüin, G- Cúpula Dutuit por Maurice Denis, H- Trabajo en hierro forjado, I- Vidrieras del studio de Champigneulle, J- Mosaicos de Facchina

Estructura y Materiales

El Pequeño Palacio tiene fachada de piedra y cubierta y esculturas de bronce. De su interior destacan los pavimentos de mosaico de diferentes colores, las piedras que cubren las pilastras de las rotondas, las vidrieras con detalles en color y los trabajos en hierro forjado en especial en la escalera principal.

Los materiales utilizados en su construcción son la piedra, el acero y el hormigón armado reafirmando la intención de que el Petit Palais fue construido para ser duradero.
Tanto la estructura del Pequeño Palacio como la del Gran Palacio esconden un diseño moderno bajo fachadas que reclaman la herencia de la arquitectura clásica francesa de Perrault, Hardouin-Mansart y Gabriel. Cúpulas, columnas, mosaicos y estatuas componen un ambiente a la vez nacional y triunfante. «…No se puede decir que la República es incapaz de descubrir una obra de arte, y que las grandes composiciones monumentales son solo obra de la monarquía…», escribió un diseñador del proyecto.

En el centro de la fachada principal se ubica la entrada central remarcada por una arquivolta coronada con una gran cúpula y flanqueada por dos alas laterales que continúan hasta el final de los pabellones. Estas alas están adornadas con columnas exentas que enmarcan las altas ventanas. La luz natural accede a los pabellones a través de ventanas de arco

Video


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Planos e imágenes de archivo

Fotos

Fotos WikiArquitectura (Diciembre 2015)

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