Teatro Exposición Werkbund

Año de Construcción
1914
Ubicación
Colonia, Alemania

Introducción

La Deutscher Werkbund (DWB) fue una asociación mixta de arquitectos, artistas e industriales, fundada en 1907 en Munich, por Hermann Muthesius. De gran importancia en la historia del modernismo arquitectónico y del diseño moderno, fue precursora de la Bauhaus.

Bajo el lema “Vom Sofakissen zum Städtebau” (desde los cojines de los sofás a la construcción de ciudades), el Werkbund buscaba integrar los oficios tradicionales con las técnicas industriales de producción en masa a fin de poner a Alemania en un lugar competitivo con otras potencias tales como Gran Bretaña o los Estados Unidos. Buscaba una nueva expresión artística en la era de la máquina, con una componente importante de teoría, como todos los movimientos de principios del siglo XX.

El Werkbund gozó del privilegio de la polémica, del debate, de las contradicciones. En los primeros años del siglo se señalaba que era una “asociación de íntimos enemigos”, en la que convivían artistas como Henry van de Velde o Bruno Taut, tradicionalistas y artesanos como H. Tessenow y partidarios de la tipificación de la forma, de los objetos, de la arquitectura, como H. Muthesius, P. Behrens o W. Gropius. El Werkbund también presenció el conflicto entre el expresionismo y el racionalismo, anticipando y coincidiendo así con la misma Bauhaus.

En 1913, el Deutscher Werkbund encarga a Henry van de Velde, arquitecto, diseñador industrial y pintor belga, la construcción de un teatro para la Exposición Werkbund de 1914 en Colonia, Alemania. Este encargo resultó muy controversial debido a la nacionalidad extranjera de van de Velde. Sin embargo, gracias al apoyo del alcalde de Colonia, el Doctor Konrad Adenauer, el arquitecto logró construirlo.

El teatro abrió sus puertas en julio de 1914. En septiembre, sin embargo, el estallido de la Primera Guerra Mundial provocó su cierre para siempre, después de sólo tres meses, para ser luego demolido. Van de Velde tuvo de dejar Alemania por ser ciudadano de un país enemigo.

Esta fue su obra más importante y reconocida, que recibió elogios sin límites.

La maciza construcción de hormigón armado y su expresión homogénea y plástica, fue el punto de partida para la obra de posguerra de Eric Mendelsohn y, sobre todo para el pequeño observatorio que Mendelsohn construyó para Einstein en Potsdam en 1920.

Además, la masa de hormigón del teatro, que recuerda en muchos aspectos la forma antroposófica de Rudolf Steiner, marcó un punto en la carrera de Van de Velde, en el que la estética más animada “fuerza-forma” da paso a una expresión mucho más sólida o pesada.

Situación

Se construyó en Colonia, la cuarta ciudad más grande de Alemania, ubicada a orillas del río Rin, en el Estado Renania del Norte-Westfalia.

Concepto

A partir de una arquitectura racional de hormigón, en el teatro se estableció simultáneamente el dominio seguro del espacio y del volumen. Se utilizó la línea recta, se purificó el ornamento y acentuó la expresión plástica, como resulta característico en su pesado techo perfilado de modo tan original.

Se logró aquí crear un espacio teatral flexible, capaz de acomodar una gran variedad de representaciones teatrales que van desde modestas obras, a simbolistas y realistas representaciones que se adaptan más al proscenio.

Espacios

El arquitecto introdujo en esta obra muchas novedades: sala en forma de anfiteatro, proscenio independiente, horizonte completo y sobre todo escenario tripartito.

Estructura

Hormigón armado.

Fotos

La arquitectura se explica mejor en imágenes

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