BioMuseo – Museo de la Biodiversidad en Panamá

Arquitecto
Paisajista
Edwina von Gal
Ingeniero estructural
O.M. Ramirez Y Asociados
Ingeniero acústico
Cerami Inc
Ingeniero Eléctrico
Lightswitch
Constructora
Ingeneria R.M., S.A.
Promotor
Fundación Amador
Decorador
Bruce Mau Design
Año de Construcción
2006 – 2014
Pisos
2
Área construida
4.100m2
Coste
$ 60 millones
Ubicación
Calzada de Amador, Ciudad de Panamá, Panamá

Introducción

El BioMuseo, resultado de un esfuerzo de colaboración entre la Institución Smithsonian, la Fundación Amador de Panamá y el Ayuntamiento de Panamá, se realizó en la Calzada de Amador. Tanto el edificio como su ubicación son espectaculares, ya que ofrecen vistas del horizonte y la bahía de la Ciudad de Panamá por un lado y el Océano Pacífico y la entrada al Canal de Panamá por el otro.

Su realización fue encargada a Frank Gehry por la Fundación Amador, afiliada al Instituto Smithsonina, para que el mundo conozca la historia del Istmo de Panamá y la riqueza natural que encierra. Se trata del primer edificio que el arquitecto realiza en América Latina.

Entre los años 1986-1996 investigadores del Instituto Smithsonina realizaron un estudio para determinar la edad del Istmo. Para ello recogieron muestras de fósiles y sedimentos, llegando a la conclusión de que el choque de dos placas tectónicas hace 3.000.000 de años provocó que esta zona surgiera del mar a la superficie, una estrecha franja de tierra que une dos continentes y separan los océanos, permitiendo una de las mayores migraciones conocidas. Según los expertos en este trozo de tierra que forma el itsmo existen más especies de aves, mamíferos, reptiles y plantas que en Estados Unidos y Canadá juntos. Aunque a finales del siglo XX y como parte de una planificación turística se comenzó a pensar en la realización del museo, no fue hasta cinco años después que comenzaría su construcción, pero problemas financieros y técnicos pospusieron su terminación casi diez años.

Situación

Ubicado en el lado este de la entrada sur del canal, a al final de Causeway frente al Océano Pacífico, el museo se encuentra en la Calzada de Amador en la Ciudad de Panamá, en una antigua base militar de los EE. UU.  Desde el museo se pueden observar varios puntos de la ciudad, tanto de su parte más moderna como del Casco Antiguo, el Cerro Ancón o el Puente de las Américas. Mientras funcionó el Canal está zona estuvo vetada para los panameños.

El istmo de Panamá es una pequeña franja de tierra que no sólo separa el Océano Pacífico del Atlántico, sino que también es el punto de encuentro entre América del Norte y América del Sur, haciendo posible una rica biodiversidad y permitiendo que los animales terrestres puedan moverse entre los dos continentes.

Concepto

Los trabajos de Gehry a menudo se asemejan a esculturas, muestra de ello son el Walt Disney Concert Hall en Los Ángeles, la Casa Danzante en Praga, la Fundación Louis Buitton en París, el Pez Dorado en Barcelona o la obra más conocida internacionalmente,  el Museo Guggenheim en Bilbao. Tanto éstos como muchos otros de sus proyectos le valieron ser conocido como “el apóstol del revestimiento de metal corrugado”. Los techos fueron realizados con piezas de metal plegadas, diseñadas para parecerse a una tela meciéndose al viento.

Gehry concibió su museo como una pieza del “arte funk de California” de la década de los 60, en la que “la forma no sigue a la función”. Sus edificios se asemejan a espacios y materiales yuxtapuestos, que parecen inacabados. Debido a que la estructura es muy compleja, requirió técnicas que nunca antes se habían empleado en Panamá, muchos detalles de acero y hormigón tuvieron que ser construidos más de una vez. Los críticos argumentan que los diseños de Gehry no parecen pertenecer a su entorno y están diseñados sin tener en cuenta el clima local.

Espacios

El museo, de 4.100m2, contiene ocho galerías de exhibición permanente, diseñadas por Bruce Mau Design, distribuidas en dos niveles, además de espacio para exhibiciones temporales, dos acuarios con 10m de altura donde se muestra la vida marina del Océano Pacífico y el Mar Caribe, una tienda cafetería y numerosos espacios externos para exhibiciones en los rincones de su Jardín Botánico.

Atrio

El atrio público al aire libre en el primer piso es el corazón del museo. Este atrio está semi cubierto por una serie de marquesinas angulares de metal que varían en forma y están pintadas en colores brillantes.  Las marquesinas, además de proteger contra las frecuentes lluvias, recuerdan las construcciones locales de coloridos edificios con techos de zinc que dejan pasar el aire libremente.  El atrio ofrece vistas que se extienden al Canal y a la Ciudad de Panamá.

El atrio central está rodeado de áreas de libre acceso, como la tienda del museo, una cafetería y un espacio para exposiciones temporales además de conectar las dos alas donde se exhiben las principales exposiciones.

Galerías

La exposición principal y permanente del Biomuseo se titula “Panamá: Puente de vida” y se desarrolla en ocho galerías:

  1.  Galería de la Biodiversidad: la primera galería es una introducción al increíble patrimonio natural de Panamá. La galería ofrece a los visitantes una idea de la magnitud de la biodiversidad de la Tierra  que aún se está descubriendo.
  2. Panamarama: este espacio de proyección dotado de 10 pantallas y tres alturas permite al visitante conocer mediante la visión y el sonido los ecosistemas y la naturaleza del país.
  3. Construyendo el puente: en este espacio se explica como el movimiento de las placas tectónicas, hace 3 millones de años, crean en Panamá 3 formaciones rocosas de 14m de altura, dando lugar a un encuentro tangible con el mundo geológico.
  4. El gran intercambio: a través de grandes esculturas se representan algunas de las especies que produjeron el gran intercambio entre los continentes cuando el Istmo se cerró.
  5. La huella humana: en un espacio parcialmente al aire libre, 16 columnas brindan información sobre las relaciones entre la actividad humana y los escenarios naturales de Panamá a lo largo del tiempo.
  6. Océanos Divididos: dos grandes cilíndros con 10m de altura crean los acuarios que muestran al visitante cómo la vida en el Pacífico y el Caribe evolucionaron al quedar separados por la creación del istmo.
  7. La red viviente: en esta galería una enorme escultura que es a la vez planta, animal, insecto y microorganismo trata de introducir al visitante en una dimensión donde todas las criaturas tienen la misma importancia y están ligadas al milagro de la vida.
  8. Panamá es el Museo: ubicado fuera del museo este espacio con paneles y pantallas da acceso a una red virtual que vincula el Museo con el resto del país y el mundo.

Las galerías usan una combinación de proyecciones digitales, acústica, artes y señalización interpretativa para contar la historia de la biodiversidad y la historia de Panamá. La narrativa de la exposición se extiende al Parque de la Biodiversidad, que también ofrece oportunidades educativas.

Jardín Botánico

El museo ocupa solo el 10% del espacio, el resto del terreno está dedicado al Jardín Botánico diseñado por Edwina Van Gal en colaboración con diseñadores paisajistas locales. Con 2,4 hectáreas el parque botánico que rodea el edificio también alberga una serie de espacios para exhibiciones al aire libre.

El Parque de la Biodiversidad, que también es accesible para los residentes locales, extiende la exposición al paisaje circundante, con estaciones dispersas por el parque que muestran las conexiones y las correlaciones entre la flora y la fauna del país.

El jardín está formado principalmente por especies nativas y regado con más de 80.000 m3 de agua de lluvia recogidas por un espectacular sistema de drenaje.

El Parque es un complemento, una extensión de lo mostrado en las galerías interiores, donde se exponen los ejemplares de mayor tamaño, una estación etnobotánica que también incluye plantas del norte y del sur y que atrae a colibríes y mariposas.

Estructura

Debido a la complejidad de su construcción y a la poca experiencia en el lugar de construcciones de este estilo, fue necesario realizar un modelo a escala real para que los trabajadores aprendieran a instalar los componentes de las distintas etapas de la construcción.

El atrio público al aire libre está cubierto por una imponente estructura de acero con doseles de metal de colores brillantes en referencia a los coloridos edificios y techos de zinc de la arquitectura vernácula de las casas caribeñas. Al mismo tiempo, la solución de dosel ofrece protección contra los copiosos aguaceros de Panamá. Las vigas que se encuentran debajo de las planchas metálicas están construidas como si fueran el dosel de un bosque tropical o una desordenada telaraña blanca y cada una soporta una sección del techo.

Aunque a primera vista la simetría no parece estar presente en el diseño, fue necesario trabajar con una precisión absoluta en el momento de ensamblar la estructura cuyas vigas no permitían un error de más de 6mm. Para ello se recurrió a tecnología BIM que permitió detallar el complicado marco del techo y los soportes. La obtención del tamaño real, la ubicación y la geometría de las partes principales de la estructura se realizaron mediante la importación del modelo 3D del arquitecto al programa de estructuras de Tekla, dando como resultado un gran ahorro de tiempo y costes.

Materiales

A diferencia del museo de Bilbao, revestido en titanio,  Gehry quería que el bullicioso y curvilíneo Biomuseo de Panamá  hiciera referencia con sus brillantes colores a la cultura local.  El diseño fragmentado y asimétrico comprende paneles ondulados en el techo en un atrevido collage de formas que reflejan, según el arquitecto, el ambiente tropical y cubren la estructura de hormigón macizo.

Paneles

Los paneles están realizados con planchas de metal que en cierto modo se asemejan a las hojas de los árboles en las selvas tropicales, se juntan entre sí, se separan y se enciman, permitiendo que la luz se disperse. Las planchas metálicas con 5 capas de distintos materiales, entre ellos láminas acanaladas de acero inoxidable, cubiertas de caucho impermeable y espuma rígida de uretano, cumplen también la función de minimizar la entrada de calor al interior.

Los colores utilizados en los paneles de la cubierta, verde, azul, amarillo, rojo y naranja, no sólo hacen referencia a la fauna y flora del país. En este caso Gehry cambió su habitual paleta monocromática para recordar las diversas culturas presentes en los pueblos indígenas de la región como los diablos rojos o los colores de las casas bocatoreñas.  Para realizar los techos fueron necesarios 45.000 tornillos y remaches de acero inoxidable, más 102.925 tornillos de colores y casi 5.000m2 de láminas metálicas que fueron pintadas en Tailandia con un sistema similar al que se usa en la industria automotriz,  utilizando 1.800 kg de polvos Jotun en los tonos escogidos.

Video

Planos

Fotos

Fotos construcción by Biomuseo

Fotos by Luis Alveart

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