Complejo Residencial Pruitt-Igoe
Arquitecto
Diseñado en
1950
Año de Construcción
1951-1955
Pisos
11
Área del terreno
23 ha
Numero de unidades
33
Ubicación
St. Louse, Missouri, Estados Unidos

Introducción

Construido en St.Louis, tras la II Guerra Mundial, fue diseñado en 1951 por Minoru Yamasaki diseñador de las Torres Gemelas de New York y la Torre Picasso de Madrid. Después de varias revisiones para cambiar el diseño con el fin de disminuir el coste del proyecto, la construcción fue terminada en 1955.

Una vez terminado el proyecto, los críticos mundiales de arquitectura lo alabaron como un bello ejemplo de vivienda del estilo moderno internacional, muchos arquitectos de la época creían que era la única manera de aliviar e incluso eliminar la pobreza y curar los males de la sociedad. Algunos de los primeros residentes opinaron que parecía un sueño hecho realidad.

Situación

El Complejo fue construido en el cinturón de la ciudad de San Louis, con la idea de reconvertir los barrios pobres del lugar, abandonados por las familias de clase media. Se ubicaron en Cass Avenue & Jefferson Avenue, SE corner, en el distrito Carr Square, St. Louise, Missouri, Estados Unidos.

Las autoridades optaron por rehabilitar los barrios marginales que rodeaban el centro y construir viviendas públicas de alta densidad, con parques, zonas de recreo y espacios comerciales. Por problemas económicos estos proyectos no llegaron a completarse y lo construido fue de tan baja calidad que unos pocos años después todo quedaría abandonado y sería finalmente demolido.

Concepto

En los años 50 aún existía en Estados Unidosla segregación racial. El proyecto residencial se separaría en dos zonas, la zona Pruitt, llamada así en honor a un héroe de la guerra afro-americana, que sería para los habitantes de raza negra y la zona Igoe, nombre de un congresista estadounidense, para los habitantes de raza blanca. Años después, con el complejo acabado fue abolida la segregación en Missouri y esa concepción se disolvió.

Tratando de evitar el congestionamiento en estos edificios de tan alta densidad se instaló un sistema de ascensores skip-stop, sólo paraban en ciertas plantas. Cada edificio estaba recorrido por solitarias y largas galerías que sumado a las características de los ascensores no resultaron ser cómodos para las personas que los habitaban, quienes debían utilizar las escaleras, a la vez que propiciaban la estadía de vándalos y gente de mal vivir, siendo probablemente uno de los motivos que llevó a la dejadez y a su demolición años después. A los inconvenientes acarreados por el abandono del lugar y el aumento de bandas que destrozaban todo, se sumó el marco escogido para su edificación, St. Louis, ciudad en decadencia económica en ese momento. Se construyó un complejo basándose en las experiencias del mismo estilo en Nueva York, sin tener en cuenta la gran diferencia en la economía entre ambas ciudades

Finalmente, el complejo fue demolido en 1972, y la zona quedó vacía, ya que eliminar los cimientos es muy costoso, y no se supo que construir en ella

Descripción

Se trató de un complejo de 33 edificios de once plantas construidos sobre 23 hectáreas, 2870 viviendas en total. Desde el comienzo hubo errores en el proyecto, demasiada condensación de viviendas en un espacio pequeño, sumado a errores de diseño y construcción.

Viviendas

Los pisos eran demasiado pequeños, realizados con malos e insuficientes materiales, malos equipamientos, zonas verdes que nunca llegaron a desarrollarse y arboledas que nunca fueron plantadas, recortes arbitrarios en las partes fundamentales de los edificios por sobrepasar los costes máximos acordado por el Acta de Vivienda. El sistema de ventilación era pobre y no existía aire acondicionado. Las plantas bajas fueron equipadas con grandes corredores, lavanderías, salas comunes y conductos de basura, espacios que no fueron aprovechados con los fines propuestos ya que rápidamente atrajeron a bandas intimidatorias.

Desde un comienzo la construcción no se realizó de forma correcta y el barrio sería calificado por el Arquitectural Forum como “vecindarios verticales para gente pobre”. En 1956, año en que se abolió la segregación racial en el estado y ante el éxodo de las familias blancas, el complejo pasó a ser habitado casi exclusivamente por familias negras.

Proyecto

Economizar costes

La primer propuesta realizada por Yamasaki era la construcción de edificios con distintas alturas y densidades, de poca altura, de gran altura y “walk-ups”, no más de tres pisos, pero dicho plan fue vetado y todos los edificios se fijaron en once pisos a fin de economizar en los costes de cada uno de ellos.

Para abaratar dichos costes las unidades se hicieron demasiado pequeñas, las cocinas eran inadecuadas y los accesorios de plomería malos.
Aún peor fue la decisión de que los ascensores sólo se detuvieran cada tres pisos, en el primero, cuarto, séptimo y décimo, abaratando su instalación pero creando inconvenientes graves en la vida cotidiana de quienes habitaban los edificios.

Lo que se ahorró en los costes de construcción se convirtió en una pérdida irreparable a largo plazo. Matones y ladrones esperaban en las escaleras a las personas que regresaban a sus hogares y debían subir por las escaleras al no parar los ascensores en sus pisos o robaban de los buzones los cheques con las ayudas mensuales ya que los bloques fueron ocupados por personas de bajos recursos.

A finales de 1960 sólo quedaban algunos residentes en uno de los edificios, en 1972 fue demolido el complejo de viviendas que unos años atrás había sido aclamado por la crítica.

Demolición

El 16 de marzo de 1972 fue demolido el primer edificio mediante una voladura controlada. El segundo el 22 de abril del mismo año, concluyendo la primera etapa de demolición el 15 de Julio de ese mismo año.
Se terminó de completar toda la demolición en 1976. El antiguo barrio DeSoto-Carr que rodeaba a Pruitt-Igoe también fue derribado y reemplazado por viviendas unifamiliares de menor altura.

Planos

Fotos

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