Arquitecto asociado
William Chilton
Ingeniero estructural
Arup
Constructora
El Seif Engineering Contracgting
Promotor
Kingdom Holding Company
Año de Construcción
1999 - 2002
Altura
302,3m
Altura del ultimo piso
290,4m
Ancho
76,8m
Pisos
41
Ascensores
45
Área del terreno
94230m2
Área construida
183806m2
Coste
1000 millones dólares
Ubicación
King Fahad Road, Riad, Arabia Saudita

Introducción

El proyecto elegido mediante concurso internacional dirigido por el príncipe Al-Waleed bin Talal para la construcción de este espectacular edificio fue el presentado por los estudios Ellerbe Becket y Omrania & Associates. En su construcción también participó un equipo de consultores internacionales

La torre de uso mixto exhibe un diseño único elegido para simbolizar la ciudad de Riad: una simple torre elíptica rematada con una abertura curva, cruzada en su coronación por un puente observatorio de 56m de largo. La sorprendente abertura  es visible desde casi todas las partes de la capital de Arabia Saudita.

​Su diseño ha recibido numerosos premios: Emporios Skyscraper Award 2002, Honor Award for Architecture, American Institute of Architects (AIA) y Honor Award-27th International Desing and Developmetn Awards entre otros.

Ubicación

El edificio, ubicado en un solar de 94230m2, se encuentra en King Fahad Road, entre la Avenida Al Olaya por el noreste y la Avenida King Fahad por el suroeste, en el distrito de Al Olaya, bullicioso núcleo comercial con 5,7 millones de habitantes en Riad, Arabia Saudita.

Concepto

Aunque alcanza las alturas y formas de la ingeniería y arquitecturas modernas el Kindom Center con su estructura monolítica y elegante está firmemente arraigado en la tradición islámica, representando la ambición de Arabia Saudí de transformarse de ser productor de petróleo a tener peso mundial como centro de finanzas, comercio y turismo. Su diseño representa la formación de nueva vida y crecimiento mediante la creación de una representación abstracta de una fronda singular que finalmente se separa a medida que asciende.

La simetría de la torre respeta las tradiciones del arte islámico conocido por su variedad de formas geométricas. El príncipe Al-Waleed bin Talal quería para su país un icono, como lo es la Torre Eiffel en París o la Estatua de la Libertad en Nueva York, reconocible en cuanto se ve.

Espacios

El Kindom Center es uno de los complejos de uso mixto mas altos de Europa y Medio Oriente, con tres componentes principales: un podio de tres niveles, una torre de 302m de altura y un parking para 3200 automóviles, además de varias instalaciones de servicio.

En su interior funciona el primer hotel Four Seasons de Arabia Saudita, residencias de lujo, centros de convenciones, un complejo comercial, salas de oración, parking subterráneo, la Sede corporativa de Kingdom Holding Company y un observatorio.

El edificio tiene cuatro entradas, una por fachada,  que separan y dan acceso las principales funciones de su interior. El vestíbulo principal es un espacio elíptico con bóvedas de crucería, pasillos elevados, una fuente e hileras de palmeras. Esta forma elíptica es una huella utilizada en general en los objetos de construcción y en la decoración.

La movilidad dentro del edificio se realiza mediante 45 ascensores y 22 escaleras mecánicas.

Ala oeste y este

En la base de la torre dos alas simétricas, una al este y otra al oeste, abrazan el edificio con jardines públicos en el exterior y diferentes funciones en su interior.

El ala oeste ofrece un centro de convenciones de dos pisos, 4400m2, con capacidad para 1200 personas, además de salas para reuniones privadas, suites reales y restaurantes que sirven de apoyo al hotel. También dispone de instalaciones deportivas como pistas de tenis, squash y una piscina al aire libre.

En el ala este se ubica el centro comercial Al-Mamlaka con 57000m2 y tres niveles en el que se han instalado tiendas de lujo, bares, restaurantes y espacios de ocio.  El podio del centro comercial se une a los espacios del edificio central mediante lagos puentes que conectan los pisos horizontalmente, a la vez que kioscos de tres niveles unifican el diseño verticalmente.

Un nivel completo del centro comercial está reservado sólo para mujeres, donde los velos tradicionales no son obligatorios. Se le conoce como “El Reino de las Damas”

Oficinas

Los 13 primeros pisos, incluido el atrio del vestíbulo con 5 niveles están destinados a oficinas, con un centro de negocios en el piso 14.

También acoge la Sede Corporativa de Kingdom Holding Company en la planta 30, justo debajo del arco invertido.

Hotel

El hotel de 5 estrellas Four Seasons, con 274 suites,  se ubica en las 10 plantas por encima de las oficinas.

Residencias

Apartamentos y condominios de lujo ocupan cinco niveles y se distribuyen en 45 unidades.

Salas de oración

Para cumplir con las costumbres sauditas, se integraron salas de oración en el complejo. En el piso 77 se ubica una mezquita.

Parking

El parking subterráneo tiene capacidad para más de 3200 vehículos.

Observatorio

El edificio culmina con un arco parabólico invertido rematado con un puente elevado público que funciona como plataforma de observación y al que se accede mediante dos ascensores. El primer ascensor llega a los 180m el segundo lleva a los visitantes hasta el piso 99 donde se encuentra la entrada al Skybridge, la cima de la torre, en menos de 40 segundos. El puente elevado se encuentra a 300m de altura y tiene 65m de largo.

Estructura

Estructuralmente el edificio consta de dos sistemas:

1- en los primeros 180m columnas y vigas de hormigón armado se conectan a un núcleo central también de hormigón y soportan la carga hasta los cimientos, una sólida base de 3100m2 y cuatros metros de espesor.

2- a partir de los 180m la estructura es de acero tubular para permitir la compleja forma de la abertura con forma de arco catenario invertido de la parte superior. Esta estructura se eleva 120m.

El puente elevado tiene una estructura de acero tubular ligeramente curvada de 300tn y está sellado con ventanas en ambos lados. Sus espacios laterales están vacíos a izquierda y derecha y contienen una enorme celosía diagonal de vigas de acero a lo largo de las ventanas y un piso arqueado.

Materiales

Fachada

El edificio está revestido con un sofisticado muro cortina de vidrio reflectante azul, 85.000 m², resistente al calor y a la potente luz solar del lugar. Una serie de muescas abiertas en partes estratégicas de la estructura también proporcionan efectos de protección solar en tres lados del edificio.

Los pisos desocupados que rodean la abertura del arco invertido están revestidos con un panel metálico en contraste con toda la fachada de vidrio para crear una forma arquitectónica perfecta que resalte su arquitectura. Estas alas laterales ahusadas  laterales crean además una forma aerodinámica natural que reduce las cargas de viento del desierto debido a la formación de vórtices.

Centro comercial

Creado alrededor de un atrio central grandes pantallas metálicas perforadas colocadas en el techo permiten filtrar la intensa luz del sol a la vez que crean superficies estampadas.

Refrigeración

La torre incorpora sistemas de construcción de última generación que se adaptan al programa de uso mixto.

Un almacenamiento térmico de agua helada de bajo consumo enfría la torre durante las horas más calurosas permitiendo el ahorro de energía y recurriendo a ésta cuando la demanda es más baja. El podio cuenta con sistemas propios de refrigeración que se adaptan a las necesidades. Estos sistemas incluyen sistemas de aire variables, constantes y fan coils.

Video

Planos

Omrania

Fotos