Kunsthaus de Graz
Año de Construcción
2001-2003
Área construida
11.100 m2
Ubicación
Graz, Austria

Introducción

Siendo una de las principales ciudades de Austria desde la época medieval, Graz tiene una riqueza de arquitectura antigua, que se ha mantenido incluso a través de las guerras. El centro de la ciudad es patrimonio cultural mundial desde 1999. En el año 2003, Graz fue elegida por la Unión Europea como la Capital Cultural de Europa. El objetivo de este título que se concede anualmente, es impulsar proyectos que podrían mejorar la infraestructura cultural de una ciudad.

Si bien ya se había decidido construir un museo de arte contemporáneo en Graz, razón por la que se habían hecho concursos en 1988 y 1998, nunca se llegó a realizar. En el año 2000 se llevó a cabo un tercer concurso en el que se eligió el actual diseño de los arquitectos londinenses Peter Cook y Colin Fournier. Desde entonces, el Kunsthaus se ha convertido en un hito arquitectónico en Graz.

Los diseñadores del proyecto, han creado una impresionante síntesis que une su innovador lenguaje arquitectónico con un entorno urbano antiguo y un edificio histórico. El dialogo estético entre la nueva estructura biomórfica del Kunsthaus y la Torre del Reloj del Castillo Schloßberg es la nueva insignia de la ciudad y representa la transformación de la ciudad a una nueva era, pero sin olvidar su pasado. El edificio contrasta bruscamente con el entorno de casas de techos a dos aguas de tejas rojas, características de Graz.

Su inusual forma es radicalmente distinta de los espacios convencionales de exposición. La gigantesca oruga artificial o, como lo llaman sus creadores, el «Friendly Alien» se ha convertido en un símbolo de la corriente high tech.

EL Kunsthaus fue concebido como un espacio dedicado a exhibiciones temporales de arte contemporáneo. No funciona como museo propiamente, puesto que no tiene acervo ni realiza tareas de investigación.

Situación

Está situado en la orilla derecha del río Mur, en las calles Südtiroler Platz y Lenkai, inserto en el paisaje urbano de la histórica ciudad de Graz.

Está rodeado de construcciones antiguas. En el solar vecino, se encuentra la Cámara de Austria, considerado monumento histórico por ser la más antigua edificación hecha con hierro fundido en Europa.

Concepto

El edificio en sí mismo es objeto de exhibición.

Tiene una forma exótica, con resabios de forma animal que podría asemejarse a una oruga tumbada hacia arriba, globo o burbuja. La planta tiene forma similar a un hígado.

El volumen produce un efecto de ingravidez al estar suspendido sobre la planta baja, con un muro de vidrio que deja ver la forma que continúa en el interior.

En la parte superior de la cubierta, 16 toberas acentúan el perfil del edificio y actúan como claraboyas, captando la luz del día para llevarla a los interiores.

La piel exterior que define la forma del edificio, está mediatizada para cambiar de color y aspecto, permitiendo que el museo se convierta en una instalación viviente en sí misma.

Espacios

Con 23 metros de altura está dividido en cuatro plantas.

En el interior se encuentran cinco diferentes espacios expositivos, oficinas, librería, cafetería, salas de juntas y lugares de encuentro y descanso. La circulación vertical se realiza a través de rampas metálicas.

Las toberas están diseñadas para proveer luz natural al nivel superior de galerías. Una de las toberas funciona también como medida de seguridad contra incendios, para la salida de humo. Otra de ellas es un mirador hacia la Torre del Reloj, importante monumento de la ciudad. Durante el día, la luz natural entra por las lucarnas, mientras que a la noche, tubos fluorescentes circulares iluminan desde el mismo lugar.

En los pisos superiores, un puente une la nueva estructura con la antigua Cámara de Austria. Los dos edificios forman una misma unidad institucional. El puente de conexión, sirve además de mirador a 23 metros de altura sobre la ciudad histórica.

El edificio está completamente equipado con sistemas de ventilación y aire acondicionados necesarias para la conservación de obras de arte y del medio ambiente a la vez.

Fachada

El esqueleto del edificio está formado por 225 toneladas de acero, sobre las que se colocaron más de mil paneles de metacrilato, moldeados informáticamente, de hasta 2 x 3 metros, que le dan su textura característica al edificio.

La piel exterior es una plataforma de trabajo para proyectos de arte, el diálogo entre los medios de comunicación y el espacio temático. Se trata de una pantalla urbana en la fachada orientada al río y el centro de la ciudad, que actúa como instrumento para producciones artísticas sobre la que se pueden plasmar textos e imágenes como parte de intervenciones de arte electrónico.

Debajo del acrílico de la piel exterir, se encuentra la Fachad BIX que consiste en la instalación de 925 tubos fluorescentes circulares de 40W. Cada anillo de luz actúa como un píxel.

Cada uno de los pixeles individuales de la matriz es una lámpara fluorescente convencional con 40W y un diámetro de 40 centímetros. La decisión para utilizar este modelo industrial ejemplifica el carácter asimétrico del diseño del concepto de BIX.

La “resolución” de la matriz es extremadamente baja. Hay solamente 930 pixeles (el 0.2% de los de una pantalla convencional de televisión), y además en blanco y negro. A pesar de las fuertes limitaciones que esta resolución impone, sin embargo posibilita un reparto enorme de la instalación y es mucho más económico que el de una pantalla de video convencional. (Con el mismo presupuesto se habría cubierto una superficie cien veces menor).

Bajo la superficie acrílica se despliega una matriz de 930 anillos de luz que cubre un área de aproximadamente 20 metros de alto y 40 de ancho. Ajustando individualmente el brillo de cada lámpara, con una frecuencia de 18 imágenes por segundo, cada una de ellas actúa como un pixel.

Planos

Fotos

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