Paisajista
Dan Kiley
Año de Construcción
1955 - 1957
Reformado en
1975, 2001, 2015
Ubicación
Milwaukee, Wisconsin, Estados Unidos

Introducción

En 1888, cuando Frederick Layton construyó una galería de arte otras personas con mentalidad cívica formaron la Asociación de Arte de Milwaukee, más tarde el Instituto de Arte de Milwaukee. En 1957, la Galería de Arte Layton trasladó su colección conjuntamente la del Instituto de Arte de Milwaukee, al War Memorial Center, diseñado por Eero Saarinen. Desde ese momento el Centro de Arte de Milwaukee comenzó a crecer. En 1975 una ampliación del edificio diseñada por David Kahler proporcionó más espacio de galería para la Colección en expansión  y en 2001, el arquitecto Santiago Calatrava diseñó el Pabellón Quadracci, que no solo proporcionó mayor espacio para la reunión pública en el museo sino que también dio la ciudad de Milwaukee  un nuevo ícono internacional.

El Museo de Arte de Milwaukee es el museo de arte más grande del estado de Wisconsin, albergando una colección de más de 30.000 obras y una impresionante colección de reconocidas exposiciones internacionales.  En 1980 el Centro de Arte de Milwaukee cambió su nombre al Museo de Arte de Milwaukee,  en 1983, fue acreditado por la Asociación Estadounidense de Museos.

Ubicación

El Museo de Arte de Milwaukee se encuentra en el 700 N. Art Museum Drive, a orillas del lago Michigan, en el estado de Wisconsin, Estados Unidos.

El Lago Michigan es uno de los cinco Grandes Lagos de América del Norte y el único ubicado completamente dentro de los Estados Unidos. Los otros cuatro Grandes Lagos son compartidos por EE. UU. y Canadá.  En sus orillas se ubican varios puertos de los distintos estados que lo comparten, Wisconsin, Illinois, Indiana y Michigan.

Espacios

El Museo con 31.680 m2 incluye el War Memorial Center (1957) diseñado por el arquitecto finlandés-americano Eero Saarinen, el Kahler Building (1975) de David Kahler y el Quadracci Pavilion (2001) creado por el arquitecto español Santiago Calatrava. En 2015 se inauguró una nueva ampliación obra del arquitecto de Milwaukee  James Shields.

War Memorial Center

Después de la Segunda Guerra Mundial, el arquitecto finlandés Eliel Saarinen recibió el encargo de crear un complejo artístico en la orilla del lago Michigan, con un museo, un centro de artes escénicas y un monumento a los veteranos. La estructura modernista diseñada por el arquitecto fue continuada por su hijo Eero Saarinen después de que el arquitecto muriera en 1950.  Cuando la recaudación de fondos resultó insuficiente, Saarinen reconfiguró el plan sin el centro de artes escénicas. La construcción comenzó en 1955, bajo la supervisión de los arquitectos de Milwaukee Maynard W. Meyer & Associates. Fue inaugurado en 1957.

Un espectacular mural de mosaico en la pared oeste, obra del artista de Wisconsin Edmund Lewandowski, honra a los veteranos de la Segunda Guerra Mundial y la Guerra de Corea. Compuesto por 1,44 millones de piezas de mármol y vidrio, la composición del diseño contiene fechas de ambas guerras en números romanos: MCMXLI (1941) a MCMXLV (1945) y MCML (1950) a MCMLIII (1953). El artista, Edmund Lewandowski, era un veterano de la Segunda Guerra Mundial.

Ubicación

El edificio ocupa un lugar prominente en el que es quizás el punto más crítico de todo Milwaukee, el lugar donde el núcleo intensamente desarrollado de la ciudad se encuentra con la apertura del Lago Michigan.

Concepto

Eero Saarinen realizó el diseño para el War Memorial Center influenciado por la geometría abstracta de Le Corbusier, incorporando muchas de sus ideas como levantar el edificio separado del suelo mediante columnas poliédricas reforzadas, eliminar los muros de carga para permitir una fachada con forma libre y un plano de planta abierto que permite ver el lago a través. Otra de las influencias del arquitecto francés es el uso de plazas, patios, acristalamientos y terrazas en la azotea para permitir una interacción entre espacios internos y externos.

Espacios

El edificio War Memorial se construyó en respuesta a la necesidad de un centro cultural para toda la ciudad y sus tres niveles cumplen funciones diferentes. El área al aire libre fue y sigue siendo un punto focal de reunión, sobre todo para los veteranos del centro. El primer piso alberga la colección permanente del Centro de Arte de Milwaukee y las dos plantas siguientes proporcionan espacio para oficinas y salas de reuniones.

 Estructura

Según la descripción de Saarinen el edificio de tres niveles es una forma cruciforme de hormigón, acero y vidrio flotando sobre un pedestal que incluye tres componentes principales:

  • El primero es la base que se eleva hasta el nivel de la ciudad y contiene un museo de arte.
  • El segundo, en el nivel de la ciudad, es el patio conmemorativo, rodeado por pilares en forma de poliedro, que sostienen el edificio y también crean marcos para las impresionantes vistas del lago y el cielo.
  • La tercera parte es la superestructura, con un voladizo de 9,14m en tres direcciones, que contiene las salas de reuniones y las oficinas de las organizaciones de veteranos.

Edificio Kahler

El  Memorial Center, diseñado por Eero Saarinen, fue construido en 1957 y fue diseñado como un monumento a los caídos y una galería de arte. La adición de David Kahler, de  Kahler, Fitzhugh & Scott, se completó en 1975, añadiendo más espacios para exposiciones, un teatro e instalaciones educatiavas.

A fines de la década de 1960, la Sra. Harry (Peg) Lynde Bradley ofreció su colección completa de más de seiscientas obras de Arte Moderno al Museo. Para albergar su extensa colección desafió a la comunidad para construir una adición del edificio y donó $ 1 millón para su realización. El desafío se cumplió: en 1975, el Edificio Kahler se abrió con galerías enormemente ampliadas.  Se creó un nuevo espacio de exposición que se extiende hasta la orilla del agua.

Concepto

Kahler añadió una estructura de hormigón que se extiende hasta la orilla del lago, creando un zócalo en el eje del edificio de Saarinen. El conjunto Saarinen-Kahler destaca por su carácter masivo: una estructura de hormigón con geometría rectangular, conectada a la ciudad por un puente de hormigón. Sin embargo, a pesar de su creciente importancia, el museo carecía de identidad arquitectónica y claridad funcional.

Pabellón Quadracci

Para diseñar el escultórico Pabellón Quadracci el arquitecto Santiago Calatrava tuvo en cuenta el edificio original de Eero  Saarinen,  la topografía de la ciudad y  el estilo Prairie de Frank Lloyd Wright.

Los diseños de Calatrava a menudo se inspiran en la naturaleza, y presentan una combinación de formas orgánicas e innovación tecnológica. La expansión del Museo de Arte de Milwaukee incorpora múltiples elementos inspirados en su ubicación frente al lago. Entre los muchos elementos marítimos en el diseño se encuentran: las persianas de acero móviles inspiradas en las alas de un pájaro,  un puente peatonal cableado con un mástil elevado inspirado en la forma de un velero y una galería curva de una sola planta que recuerda a una ola.

La expansión del Museo fue posible gracias a la generosidad de los donantes,  con importantes fondos proporcionados principalmente por  Betty y Harry Quadracci en cuyo honor el nuevo edificio fue nombrado.

Jardines Cudahy

En el momento de levantarse el Pabellón Quadracci, se rediseñaron los terrenos del Museo. El arquitecto paisajista Dan Kiley fue el encargado de diseñar una red de jardines, plazas y fuentes. Sus patrones geométricos fueron los adecuados para integrar el sitio como un todo, reflejando la articulación formal del War Memorial Center de Eero Saarinen y contrarrestando los patrones más orgánicos pero recurrentes de Santiago Calatrava.

Los Jardines Cudahy forman un rectángulo dede 183m de largo y aproximadamente 30m de ancho, paralelo al pabellón. Una serie de setos de 3m de altura y una fuente con una sólida cortina de agua que alcanza 1,22m de alto dividen el jardín en diez perterres inclinados de céspedes. Las plazas de los extremos cuentan con fuentes monumentales que rocían agua a 10m en el aire. Los jardines llevan el nombre del filántropo Michael Cudahy, cuya donación hizo posible el diseño del paisaje.

Ampliación 2015

En noviembre de 2015 el museo abrió una nueva expansión.  El nuevo edificio, fue diseñado en un principio por el arquitecto de Milwaukee Jim Shields de HGA Architects.   Al no ponerse de acuerdo con el museo el arquitecto abandonó el proyecto siendo terminado por otros profesionales del estudio.

El edificio que incluye un nuevo atrio y un punto de entrada para los visitantes orientado hacia el lago fue diseñado con elementos en voladizo y columnas de hormigón para complementar  las estructuras existentes de Calatrava y Kahler.

La estructura, de aproximadamente 1.627m2 está formada por un piso superior en voladizo sobre una primera planta acristalada y con suaves ángulos, ofreciendo espacios para el arte, incluyendo una sección dedicada a medios basados en la luz, fotografía e instalaciones de video.

El volumen superior, revestido de paneles de acero,  en una gama de diversos tonos, es visualmente receptivo al entorno a veces mercurial que lo rodea. Puede brillar como monedas de oro con la primera luz y volverse de un azul grisáceo cuando se acerca la noche, o adoptar una apariencia similar a un espejo en el que se refleja el lago Michigan y sus cielos cambiantes.

Las ventanas acentúan el piso superior con formas profundas y facetadas que captan la luz de diversas maneras.  El pequeño y exquisito giro de un piso sobre el otro crea una ilusión de perspectiva que se suma al sentido de equilibrio del voladizo.

Planos

Fotos

Memorial Center

Pabellón Quadracci

Ampliación 2015

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