A Home in a Prairie Town

Diseñado en
1900

Introducción

En 1901, la revista Ladies’ Home Journal publicaba un número titulado “A Home in a Prairie Town”. Wright envía no sólo los planos, sino también el texto, resumiendo algunas de sus más tempranas ideas sobre la “Prairie House”

Wright diseñó cuatro modelos de hogares para ser publicados en la revista bajo el nombre de “A Home in a Prairie Town”, estas casas fueron el presagio de lo que posteriormente se convertiría en la construcción “estilo pradera”. Los diseños podían ser encargados a través de la revista con el pago de $5.

Neil Levine, en su libro La arquitectura de Frank Lloyd Wright atribuye el ímpetu de la escuela de La Pradera al arquitecto Louis Sullivan, de la Escuela de Chicago, con quien Wright trabajó antes de establecer su propio estudio.

Concepto

Extractos del texto original del Portafolio de Wasmuth: Estudios y Edificios Ejecutados de Frank Lloyd Wright
(Berlín, 1910, páginas 14, 15, 16), Frank Lloyd Wright describe el estilo de la pradera:

“La línea horizontal es la línea de la domesticidad”.

La virtud de las líneas horizontales se invoca con respeto en estos edificios. Los centímetros ganados en altura en cualquier construcción adquieren una tremenda fuerza en comparación con cualquier expansión realizada sobre y a nivel del suelo.

Para los europeos estos edificios sobre el papel les parecen inhabitables, ellos consiguen altura y ventilación de otra manera muy distinta y respetando una antigua tradición, lo único que es digno de respeto aquí en Estado Unidos es “la pradera”.

Al considerar los tipos y formas de estas estructuras y el hecho de que se encuentren en la pradera, se deben tener en cuenta las suaves ondulaciones o niveles del Medio Oeste, las grandes llanuras en las que cada detalle de una elevación se convierte en una exageración, cada árbol en una torre sobre la tranquila superficie de flores de las grandes extensiones.

Por lo tanto las formas y sus refinamientos son, tal vez, más elementales que el carácter que hasta ahora ha tenido la arquitectura altamente desarrollada. Para ser vividas, las formas ornamentales con respecto al entorno deben ser diseñadas paras ser bien usadas, lo que significa que deben tener un reposo absoluto y no hacer ningún alarde que llame especialmente la atención. Buenos colores, suaves texturas, materiales vivos, la belleza de los materiales revelados y utilizados en el programa, estos son los medios de decoración a considerarse como tales.

Es absolutamente imposible considerar la construcción de un edificio una cosa y su decoración, entorno o medio ambiente otra. En el espíritu en que estos edificios son concebidos estos conceptos son una misma cosa que ya se prevé en la naturaleza de la estructura, son meros detalles estructurales de su carácter e integridad, calefacción, accesorios de iluminación, sillas, mesas, armarios y los instrumentos musicales, cuando sea posible, forman parte del mismo edificio.

Los revestimientos para el suelo o las cortinas son una parte tan importante de la casa como el yeso de las paredes o los azulejos del techo

Revestimientos para el suelo y cortinas son una parte tan importante de la casa como el yeso en las paredes o los cuadros en el techo. Esta característica de desarrollo ha dado más problemas, y hasta ahora es el menos satisfactorio para mí, debido a las dificultades
inherentes a la integridad de la concepción y ejecución necesarias.

……… hacer de un lugar de residencia una obra de arte, expresiva, bella y más íntimamente relacionada con la vida que cualquier otra obra de arte como la escultura o la pintura, ya que se adapta a las necesidades de sus habitantes, una entidad armoniosa……esta es una oportunidad americana moderna.

Una vez realizada, se convertirá en una tradición, un paso adelante desde el día en que una vivienda era un arreglo de habitaciones separadas, creadas sólo como ampliaciones para contener muebles, sin las actuales comodidades. Una entidad orgánica con un ideal más alto de la unidad, y una expresión mayor y más íntima de trabajo con relación al entorno. Una cosa en lugar de muchas cosas, una gran cosa en lugar de una colección de muchas más pequeñas.

Descripción

En su exterior se reconoce la influencia del lugar, de la pradera americana, es firme y está ampliamente asociada con el sitio ofreciendo una sensación de calma. En el artículo que acompaña el diseño y que Wright envió a la revista, éste escribió …”Las terrazas bajas y los amplios aleros están diseñados para acentuar el nivel de quietud y la relación de completa armonía”

Su aspecto exterior refleja la influencia de la pradera, está unida firme y claramente al paisaje, correspondiendo a su tranquila extensión.
Las plantas, las secciones y las vistas de la casa sugieren su posible uso como parte de un bloque cuádruple (en el que cada una de las cuatro casas quedaba agrupada alrededor del centro), de tal modo que cada una ocupa uno de los ángulos, preservando la intimidad respecto a las otras.
Wright desarrolló esta arquitectura que parecía encarnar sus ideales más filosóficos desde 1893 hasta la Priera Guerra Mundial.

El típico Prairie Style cuenta con una gran chimenea, colocada en el centro del salón, una planta cruciforme, “el corazón del hogar”, con frecuencia Wright diseñó bancos a ambos lados de la misma, como hizo en la Casa Westcott, en Springfield, Ohio.

Desde el corazón del hogar la casa en la pradera se comunica con el resto de las estancias mediante galerías y terrazas, incorporando todos los espacios y dándoles continuidad, rasgo característico de su arquitectura “orgánica”. El espacio interior se expresa exteriormente con una serena horizontalidad del diseño y una cubierta protectora.

Materiales

Los materiales utilizados en la construcción de casa estilo pradera eran simples, yeso o estuco, madera y ladrillo.
La ornamentación de las casa fue escasa, a excepción de algunas cristaleras con plomo.
En lugar de grandes decorados, jugaba con la yuxtaposición de las formas, como las bandas horizontales de ventanas, tal como se muestra en la Casa Westcott.

Prairie Houses

Entre las casas que Wright diseñó y construyó durante este período que abarca de 1893 a 1916 aproximadamente, se encuentran:

  • Casa Bradley 1900
  • Casa Warren Hickox 1900
  • Casa Frank W. Thomas 1901
  • Edwin H. Cheney House 1903
  • Casa Martin 1903-1905
  • Casa Arthur Heurtley 1902
  • Casa Coonley 1908-1909

Planos

Diseños

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