Arquitecto
Diseñado en
1955
Año de Construcción
1956 - 1958
Reformado en
2007
Pisos
2
Área construida
399,48m2
Ubicación
2760 West 7 Mile Road, Detroit, Michigan, Estados Unidos

Introducción

Encargada en 1955 por Dorothy Turkel, esta casa de bloques de hormigón, con 399,48m2 fue diseñada por  el arquitecto Frank L. Wright.

Finalizada en 1958, la Casa Turkel representa el estilo Usonian Automatic de Wright y es quizás el único ejemplo de dos pisos en un edificio de ese estilo.

Usonian Automatic

Wright  comenzó a desarrollar su  concepto de “casas usonianas” con el objetivo de conseguir una vivienda asequible para el americano medio durante los años 30, coincidiendo con la política del New Deal del presidente Roosevelt. En la década de los 50  Wright comenzó a aplicar el término «Usonian Automatic», para una construcción de estilo usoniano hecha de bloques de hormigón de bajo costo. Edificios de tamaño modesto que podían ensamblarse en el sitio de manera fácil y económica a partir de materiales prefabricados.

Mediante el uso de bloques de hormigón y la minimización del trabajo de acabado interior y exterior, las estructuras Usonian Automatic pretendían evitar el alto costo de la mano de obra cualificada, haciendo que las casas fueran asequibles para los propietarios de clase trabajadora.

Restauración

Después de años de abandono la casa fue comprada en 2006 por Norm Silk y Dale Morgan quienes contrataron al arquitecto Lawrence Brink de Ann Arbor, ex aprendiz de Wright para supervisar la necesaria restauración.

Las obras comenzaron en 2007 y llevó más de 4 años su rehabilitación. Trabajaron a partir de planos originales archivados.

Las casas Usonian Automatic se construyeron a partir de un sistema de mampostería de hormigón que Wright creó en 1949  y aunque existen cientos de casas Usonianas en todo Estados Unidos, solo 7 son “automatic” , con la casa Dorothy G. Turkel como la más grande y la única construida con 2 niveles.

Ubicación

Se trata del único edificio construido por el arquitecto dentro de los límites de la ciudad de Detroit, 2760 West 7 Mile Road en el  vecindario de Palmer Park, Estados Unidos.

Wright ubicó la casa en la esquina más alejada de un lote doble, creando un entorno amplio y abierto.  Se accede por un camino angosto, protegido por el follaje. 

Concepto

Los diseños usonianos de Wright tenían generalmente planta con forma de L, líneas horizontales y utilizaban materiales naturales, luz natural, techos planos con voladizos y pisos con calefacción. La idea del diseño  Usoniano surgió a consecuencia de la Gran Depresión de la década de 1930, cuando había una necesidad de casas prefabricadas pequeñas y de bajo costo. Sin embargo, la Turkel House, mucho más grande y opulenta, con 399,48m2 no encaja exactamente en este molde.

Espacios

En la fachada oeste, su ubica discretamente la entrada principal. La casa no tiene sótano ni desván. Al entrar, sobre el lado derecho, el visitante se encuentra con la gran sala de estar de doble altura, a la que Wright llamó “sala de música”.  

En los planos original Wright ubicó un espacio para un ascensor que finalmente no se utilizó.

Planta baja

Sala de música

La sala de música es la espaciosa sala de estar central de la casa, el único espacio común grande y con doble altura, los techos están a 4, 57m. Los dos muros laterales más largos están construidos con bloques de hormigón perforados y cerrados con vidrio que permiten la entrada de luz natural y disfrutar de las vistas.  

Otras dependencias

Hacia la izquierda y a lo largo de la galería acristalada, con un largo de 14,63m, que se abre a la terraza con numerosas puertas, se ubican la cocina, la despensa, el comedor, lavandería, sala de juegos y una sala multiusos.

Planta segunda

En la segunda planta está el estudio, la suite principal, tres baños y cuatro dormitorios adicionales. Un balcón en esta planta se abre hacia la “sala de música”. En uno de los laterales el muro que delimita el segundo nivel presenta una serie de puertas que se abren hacia un balcón exterior en voladizo que remarca la longitud de la segunda planta y termina en el muro corto de la L que forma la planta.

Balcón

También en la segunda planta  se encuentra la que tal vez sea la característica más destacada del edificio. Sobre la fachada que mira al jardín y a lo largo de una galería de 15m un balcón en voladizo, al que se accede a través de 8 puertas de vidrio con estructura de  acero.

Aunque no son visibles desde la calle, las superficies de hormigón de la terraza a nivel del suelo y el balcón del segundo piso tienen un acabado rojo brillante para contrastar con los marcos originalmente pintados de azul de las ventanas del edificio.

Estructura

La construcción de esta casa estilo Usonian Automatic comenzó con una losa de hormigón y luego continuó desde cero con hileras de bloques de hormigón prefabricados. Cada bloque contenía una ranura semicircular a lo largo de cada una de sus caras no expuestas. Las hiladas se tendieron, sin mortero y posteriormente se colocaron varillas de refuerzo, tanto horizontal como verticalmente, dentro de las ranuras.  Los vacíos se llenaron con lechada, uniendo los bloques individuales en una pared rígida de carga.

Reproducido en todo el diseño hay una forma de bloque cuadrado que se ve notablemente en la sala de música, un espacio completo de dos pisos que permite que la luz penetre a través de los bloques de 40cm de las paredes laterales. 

Materiales

Debido a que sólo se construyeron un puñado de estructuras Usonian Automatic, los innovadores componentes prefabricados diseñados por Wright nunca llegaron a fabricarse en masa. Para la casa Turkel debieron ser fundidos in situ, bloques huecos de hormigón con más de 36 patrones, y ensamblados por contratistas especializados, lo que aumentó considerablemente el coste de la construcción.

En los remates exteriores de los aleros se utilizan bloques de fascia especial y un bloque de esquina para implementar la repetición necesaria y la preservación de la escala adecuada que Wright deseaba.

El interior está terminado con muebles diseñados por arquitectos, paneles de caoba, armarios empotrados y otros accesorios diseñados por el propio Wright. El suelo es de hormigón pulido.

Wright fue un innovador, utilizando técnicas que hoy en día se consideran las mejores prácticas en la “construcción verde”. Grandes árboles y aleros protegen  a los ocupantes de la Casa Turkel del sol de verano.

Aunque el aire acondicionado se estaba volviendo común en los hogares de los ricos en la década de 1950, Wright evitó su uso. Quería fomentar la circulación entre los espacios interiores y exteriores. La calefacción por suelo radiante permite que las superficies de hormigón se sientan calientes al tacto incluso cuando el termostato está bajo en invierno.

Video

Planos

Fotos

David Bossard

Casa Dorothy H. Turkel
Plantas
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