Edificio IBM

Ingeniero
C.F. Murphy Associates
Diseñado en
1968-1969
Año de Construcción
1970-1973
Peso
124.737.901 kg
Altura
212 m
Ancho
38.1 m
Longitud
83.8 m
Pisos
52
Ascensores
32
Área del terreno
6.070 m2
Área (huella)
3.159 m2
Área construida
165.367 m2
Ubicación
Chicago, Estados Unidos

Introducción

El Edificio IBM, también llamado One IBM Plaza, es el último proyecto realizado por Mies van der Rohe en Estados Unidos. El edificio empezó a construirse en 1970, un año después de la muerte del arquitecto, para completarse en 1973. En el proyecto también intervino el estudio C.F. Murphy Associates, que había colaborado previamente con Mies en proyectos como el Centro Federal de Chicago. Debido a la avanzada edad de Mies van der Rohe, su papel en el desarrollo de la propuesta fue sobre todo de director o supervisor.

“La arquitectura es un arte de construcción colaborativo, y la aportación de los compañeros de la oficina de Mies es indiscutible; pero finalmente fue su propia dirección sobria y magnética lo que sostuvo la obra” – Phyllis Lambert

Esta obra culminante en la carrera del arquitecto ha llegado a ser un hito más de la ciudad de Chicago y a ejemplificar la imagen de edificio corporativo del siglo XX además de ser un ejemplo de la segunda escuela de arquitectura de Chicago.

Situación

El edificio IBM se encuentra en Chicago, Estados Unidos, concretamente en el Loop District, en el centro de la ciudad. One IBM Plaza se sitúa a orillas del rio Michigan, entre las torres de Marina City y Trump International, a escasas manzanas de la desembocadura de éste en el lago Michigan.

Concepto

En el edificio IBM se pueden apreciar los principales rasgos identificativos de la arquitectura de Mies van der Rohe: claridad en las formas, expresividad estructural, simplicidad en los materiales, proporción, escala y atención a los detalles constructivos. Estas simples reglas de diseño consiguen crear una imagen uniforme y fuerte que, gracias a este edificio, ha terminado asociándose al concepto de poder corporativo.

Historia

La compañía IBM abrió sus primeras oficinas en Chicago en 1914. Tras ocupar diferentes localizaciones a lo largo de los años, en 1967 adquirió una parcela de más de 6.000 m2, propiedad hasta entonces de Field Enterprises, Inc., en el centro de la ciudad. La parcela, de forma irregular, estaba delimitada por las calles North State Street, East Kinzie Street y North Wabash Avenue, y por el río Michigan en su lado sur.

Al año siguiente IBM anunció el plan que quería desarrollar allí. Un gran edificio de oficinas de 52 plantas sería construido siguiendo el diseño del renombrado arquitecto Mies van der Rohe con la colaboración de la firma de ingeniería C. F. Murphy Associates. La torre tendría una planta de 83.8 por 38.1 metros, una superficie construida de más de 165.000 m2 y al menos dos plantas dedicadas por completo a instalaciones de ordenadores.

One IBM Plaza abrió sus puertas en 1972 y fue oficialmente inaugurado al año siguiente, ganando poco después el premio Federal Energy Commission’s first Midwest Excellence Award for Energy Conservation por su eficiencia energética.

Durante los años 70 IBM siguió utilizando sus instalaciones del número 330 N. de Wabash Avenue. Para 1985, sus 5.000 empleados de la zona de Chicago se encontraban repartidos en siete localizaciones diferentes. En la torre IBM trabajaban tan solo 2.200 de estos empleados de IBM, además de unos 2.000 más de otras compañías.

En 1996 IMB vendió la torre a Blackstone Group, quien más tarde la revendió a Prime Group LLC. En 2005, los aproximadamente 700 empleados de IBM que aún trabajaban en la torre fueron reubicados en las nuevas oficinas de la empresa en Hyatt Center, en el número 71 de South Wacker Drive, Chicago.

Tras la marcha de la compañía IBM del edificio se consideró la posibilidad de reconvertir la torre en un edificio residencial. Además, la marcha de IBM propició el cambio de nombre del edificio a 330 North Wabash. Actualmente la torre alberga el lujoso hotel Langham, abierto en 2013 y que ocupa las plantas 2 a 13, y oficinas de la American Medical Association, instaladas allí en 2011 tomando el nombre de AMA Plaza, y de la firma de abogados Latham & Watkins.

El 6 de febrero de 2008 el edificio fue incluido en la lista de hitos de la ciudad de Chicago y el 26 de marzo de 2010 fue incluido en el registro de lugares históricos de Estados Unidos, siendo el edificio más nuevo en incluirse en ambas listas.

Espacio

La torre se sitúa sobre una plataforma que regulariza la pendiente del terreno a orillas del río Michigan. El extremo noroeste de la parcela, en la intersección de las calles State Street y Kinzie Street, es el punto más bajo del terreno, donde la cota desciende casi tres metros de altura.

El edificio es, además del último proyecto realizado por Mies van der Rohe en Estados Unidos, su edificio de más altura, llegando a los 210 metros. En su momento de construcción contaba con amplias vistas del rio Michigan. Sin embargo, tras el derribo de su edificio vecino, el Chicago Sun-Times, y la construcción de la torre Trump International, obra de Skidmore, Owings and Merrill, parte de estas visuales fueron bloqueadas.

El edificio se compone en base a una forma geométrica simple, un prisma rectangular. La estructura es muy ordenada y se expresa formalmente sin ocultarse tras los muros. La elección de materiales es muy estudiada recurriendo a tan solo unos pocos para configurar la totalidad del proyecto. El detalle constructivo es diseñado en detalle. Todas estas elecciones en cuanto a escala, proporción y simplicidad hacen que la imagen del conjunto sea simple y contundente, sin que haya ninguna distracción en elementos superfluos.

La estructura del edificio permite una disposición de planta libre que da gran flexibilidad y adaptabilidad en la organización y distribución de los diferentes usos de cada planta. Los cerramientos de cristal tintado de suelo a techo permiten tener amplias visuales en todo el perímetro del edificio además de aportar gran contraste a la imagen exterior de éste. Durante el día la torre se presenta como un bloque negro ciego mientras que de noche se convierte en un edificio luminoso gracias a la transparencia de su fachada. Treinta y dos ascensores dan servicio a las 52 plantas del edificio, llegando tan solo algunos de ellos a las plantas superiores.

En el vestíbulo del edificio se encuentra un busto del arquitecto, obra de Marino Marini. Actualmente, el edificio incluye un centro deportivo, una cafetería, aparcamiento para bicicletas, servicio de lavandería, un cajero en el vestíbulo, un salón, y 900 plazas de parking distribuidas en un edificio adjunto de 11 plantas de altura, situado en el 401 de North State Street. Los espacios de oficinas cuentan con salas de conferencias, diversas salas de reuniones y cocina para empleados.

Estructura

El edificio está construido sobre una retícula estructural de 4 x 10 pilares metálicos que quedan exentos en el perímetro de la planta baja, siguiendo el modelo de la arquitectura moderna del siglo XX.

Materiales

La fachada de muro cortina está compuesta por una estructura de aluminio anodizado negro y paneles de cristal tintados en color gris. Esta reducida cantidad de materiales utilizados para conformar la imagen exterior del edificio consigue crear una imagen unitaria y uniforme de gran peso compositivo. El vestíbulo está definido por suelos de granito y paredes de travertino.

Instalaciones

La simplicidad de apariencia del edificio IBM escondía una serie de elementos técnicos que lo hicieron un edificio muy eficiente para su época. Debido al propietario inicial del edificio, el diseño de éste contó con una serie de características particulares. La mayoría de las plantas se diseñaron con una gran altura libre capaz de albergar suelos técnicos y falsos techos para el paso de las instalaciones que eran necesarias para las oficinas de la compañía IBM. Además, el tema de la protección contra incendios era importante, por lo que se utilizó mucho amianto, que era el material más empleado en esa época para este fin. Debido a que años más tarde se descubrió lo perjudicial que es el amianto parala salud, aún hoy en día se siguen realizando controles y retirada del material cuando es posible. Además, C.F. Murphy Associates diseñó un sistema de condicionamiento climático centralizado controlado por ordenador.

Tras la reconversión del edificio en hotel y nuevos espacios de oficinas, el edificio 330 North Wabash sigue estando al día en cuanto a tecnología, habiendo ganado premios por su eficiencia energética y sostenibilidad como el Energy Star Award en 2017 y la certificación LEED-EB Gold.

El edificio también ha ganado otros premios como el BOMA TOGY en 2016 y la certificación Best-in-class connectivity de Wired Certification. Además, se están implementando panales de abejas en la azotea como parte de un plan desarrollado por The Best Bees Company, empresa de Boston centrada en la investigación y la sostenibilidad del medio ambiente a partir de estos insectos.

Video

Drawings

Photos

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