Ópera Metropolitana de Nueva York

Año de Construcción
1963-1966
Pisos
14
Ubicación
10 Lincoln Center Plaza, Nueva York, NY 10023, Estados Unidos

Introducción

La Ópera Metropolitana de Nueva York es la organización de música clásica más grande de Estados Unidos y anualmente ofrece unas 220 representaciones. El hogar de la compañía, es considerado por muchos como uno de los principales y mayores estadios de la ópera en el mundo.   El Met, como comúnmente se lo llama, es una de las doce organizaciones residentes en el Lincoln Center for the Performing Arts.  Con 3800 asientos y una llamativa arquitectura, en este icónico edifico del Upper West Side, el espectáculo en el escenario es una parte importante de la experiencia, pero no la única. El interior está decorado en terciopelo rojo y habla de un tiempo pasado para el entretenimiento formal.

La actual Metropolitan Opera House fue diseñada por el arquitecto Wallace K. Harrison. Después de numerosas revisiones a su diseño, el nuevo edificio se inauguró el 16 de septiembre de 1966 con el estreno mundial de Antony and Cleopatra de Samuel Barber. El teatro destaca por su excelente acústica y las instalaciones son continuamente actualizadas técnicamente.  Cuando la compañía de ópera está en receso, la Casa de la Ópera es el hogar de las actuaciones del American Ballet Theatre y de otras compañías de ópera y ballet.

Historia

La primera Metropolitan Opera House se inauguró el 22 de octubre de 1883 con la actuación de Fausto. Diseñada por J.Cleaveland Cady estaba ubicada en 1411 Broadway entre las calles 39 y 40.  El 27 de agosto de 1892 el edificio fue devorado por el fuego y vuelto a reconstruir, siendo sometido a una importante renovación en 1903,  a cargo de los arquitectos Carrère y Hastings, que dotó a la Ópera de una gran elegancia y glamour, además de una excelente acústica.   Sin embargo, sus instalaciones escénicas resultaron ser muy inadecuadas desde sus primeros días. Se exploraron muchos planes para una nueva ópera, pero no fue hasta que el desarrollo del  Lincoln Center se puso en marcha que el Met pudo construir un nuevo hogar. La original Metropolitan Opera House se cerró el 16 de abril de 1966 con una espléndida actuación de gala de despedida. Fue demolido en 1967.

Ubicación

El Met es el punto focal del Lincoln Center para las Artes Escénicas. Está ubicado en el lado oeste del complejo y es el más grande de los edificios, en el Upper West Side, de Manhattan, Nueva York, entre las calles West 62nd y 65th y las avenidas Columbus y Amsterdam, Estados Unidos.

Este vibrante vecindario también cuenta con instituciones educativas tan renombradas como el Instituto de Tecnología de Nueva York, La Guardia High School for the Performing Arts y la Fordham University. Además del destino cultural, la zona también cuenta con una gran variedad de opciones para ir de compras o a restaurantes.

Espacios

El edificio con un total de 14 pisos, 5 de los cuales son subterráneos, dispone de una de las instalaciones tecnológicas más avanzadas del mundo, con una amplia gama de ascensores hidráulicos, escenarios motorizados y sistemas de suspensión que permiten complejas representaciones, con masivas puestas en escena de repertorios de la gran ópera.

Vestíbulo

El vestíbulo, con varios niveles, está dominado por una gran escalera en voladizo de dos alas que lo comunica con los pisos de los niveles superiores y los salones inferiores y tiene hermosas pinturas de Marc Chagall.

La pieza central del gran vestíbulo es un conjunto de 11 candelabros de cristal austríaco que asemejan constelaciones, con brillantes lunas y satélites. Fueron donados por la Ópera Estatal de Viena como agradecimiento por la ayuda estadounidense a su reconstrucción después de la Segunda Guerra Mundial.

Auditorio

El auditorio, con forma de abanico y seis niveles, tiene capacidad para 3.794 espectadores sentados y 245 de pie, contiene 21 lámparas de araña, la más grande de las cuales mide 5.5 m de diámetro.  El proscenio cuadrado, sobre el que se puede ver una escultura de bronce de Mary Callery, tiene 16m de lado y la acústica del auditorio siempre fue significativa, no necesitando nunca ser reconstruido por esa cuestión. El foso, abierto al auditorio,  tiene capacidad para 110 músicos.

En el momento de su inauguración uno de los balcones fue ocupado por un exitoso restaurante , el  “Top of the Met”, diseñado por el propio Harrison, contando con murales del impresionista francés Raoul Dufy, pero debido a su poca aceptación por parte del público debió cerrar al poco tiempo.

Escenario

El escenario tiene una profundidad de 27m, desde la línea de la cortina hasta el fondo, y un ancho de 31m.  Dispone de 7 elevadores hidráulicos de 18m de ancho con dobles cubiertas, 3 deslizadores con platos giratorios de 18m de diámetro, uno detrás del escenario y otros dos en los laterales, con capacidad para mantener un montaje completo de escenario y 103 listones motorizados.

El auditorio sólo representa aproximadamente una cuarta parte de todo el edificio. Debajo del escenario grandes espacios permiten el almacenamiento, reparación y construcción masiva de decorados para las producciones y vestuarios para los artistas,  además de cocinas, oficinas, una cantina para los empleados, vestidores para artistas y directores, coros, entre otros.

Dos grandes salas de ensayo, situadas tres pisos debajo del escenario, tienen casi las dimensiones del escenario principal, lo que permite ensayos de bloqueo y espacio para configuraciones de orquesta completas.

Materiales

El edificio, con estructura de hierro y hormigón armado, está revestido de travertino blanco. La fachada este destaca por una serie de 5 arcos de hormigón y una gran fachada de vidrio con marcos de bronce que se elevan 29.26m sobre la plaza.  Las fachadas norte, sur y oeste están recorridas por aletas verticales de travertino que protegen y contrastan con los cristales oscuros.

La gran escalera en voladizo que comunica el vestíbulo principal con los niveles inferiores y superiores está realizada en hormigón armado y recubierta con terrazo.

Candelabros de cristal

Los candelabros de cristal que adornan el vestíbulo fueron diseñados por Dr. Hans Rath de J. & L. Lobmeyr de Viena.

En la década de los 60 el gobierno austríaco anunció que haría una donación a la nueva Metropolitan Opera House, un conjunto de candelabros de cristal para su vestíbulo y auditorio. En julio de 1963, Hans Harald Rath, de J. y L. Lobmeyr, una célebre empresa vienesa de fabricación de cristales y candelabros, llegó a Nueva York para hablar con  Wallace Harrison sobre el diseño de los mismos. El arquitecto le entregó un libro sobre las galaxias y éste sirvió de inspiración para su diseño.

Los cristales están sostenidos por varillas de metal que irradian desde el centro de las arañas de luces, haciéndolas aparecer como estallidos de constelaciones. Se instalaron en mayo de 1966 y después del lanzamiento de los satélites soviéticos fueron conocidos como “sputniks. Doce de los candelabros están montadas en tornos motorizados que permiten elevarlos antes de las actuaciones para no entorpecer la visión de la audiencia.

Las paredes del Auditorio están recubiertas con 279m2 de terciopelo y “kevazingo bubinga”, un palo de rosa conocido por su calidad acústica. Su techo abovedado y con forma de pétalos está revestido con más de 4000 cuadrados de pan de oro.

Video

Planos

Fotos

Fotos WikiArquitectura (Diciembre 2014)

Fotos Archivo Metropolitan Opera House

 

 

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