Capilla Thorncrown

Arquitecto
Promotor
Jim Reed
Año de Construcción
1978-1980
Altura
15m
Ancho
7.32m
Longitud
18,28m
Área del terreno
3 ha
Área construida
133,78m2
Ubicación
12968 US-62, Eureka Springs, AR 72632, Estados Unidos

Introducción

Esta majestuosa capilla de cristal y madera, obra del arquitecto E. Fay Jones fue elegida en 2001 por el Instituto Americano de Arquitectura como uno de los diseños “top ten” del siglo XX. En 1981, un año después de su inauguración,  se le otorgó  el Premio al Diseño, tanto de ese año como de la década.

Construir esta capilla era el sueño de Jim Reed, un maestro de escuela retirado que imaginaba una capilla de cristal que inspiraría a sus amigos y visitantes al estar “tan cerca de Dios”.

Reed no era un hombre particularmente religioso, según una breve historia escrita por su hijo y pastor de Thorncrown, Doug Reed. De hecho, Reed originalmente había comprado la tierra para construir una casa de retiro, esperando vivir el resto de sus días entre los majestuosos Ozarks.

Su hijo escribió:

“…[Jim] no era el único que admiraba su ubicación, a menudo mucha gente se detenía cerca de su casa para obtener una mejor vista de las hermosas colinas Ozark. En lugar de ahuyentarlos, Jim decidió invitarlos a entrar. Decidió que él y su esposa construirían una capilla de cristal en el bosque para inspirar a sus visitantes…”, para diseñar y construir el proyecto llamo a un ex alumno de  Frank Lloyd Wright, el arquitecto E. Fay Jones.

Ubicación

Ubicada en un bosque de las Montañas Ozark la Capilla de Thorncrown se eleva a 15m hacia el cielo, cercana a la autopista 62 West, en las afueras de Eureka Springs, Arkansas, Estados Unidos.

Asentada en una de las plataformas que ofrece el terreno, la planta rectangular se orienta paralelamente a las líneas de nivel, la misma dirección que sigue el sendero de acceso, evitando de ese modo los escalonamientos.

Concepto

Alzado y Sección

La inspiración para la capilla de Thorncrown fue la iluminada capilla gótica de París,   Sainte ChappelleJones llamó cariñosamente al estilo de Thorncrown el “Ozark Gothic”.  La construcción de planta rectangular, 7,32×18,28m, se eleva 15m hacia el cielo con más de 557,42m2 de vidrio y 425 ventanas.

La luz, las sombras y las reflexiones juegan un papel importante en el ambiente de la capilla. Debido a sus elaboradas maderas y a los árboles circundantes, los patrones de luz cambian continuamente y las sombras aparecen durante el día. Por la noche los reflejos de las luces de las cruces parecen rodear todo el edificio. Por lo tanto, Thorncrown nunca parece la misma. Su apariencia cambia durante cada hora del día y durante las diferentes estaciones del año. Su diseño recuerda la “Prairie School of Architecture” popularizada por Frank Lloyd Wright, de quien Fay Jones fue discípulo.

Mímesis

La Capilla de Thorncrown   muestra cómo una planificación adecuada puede reducir el impacto de un edificio en el lugar. El entramado de vigas verticales y diagonales fueron hechas con cortes longitudinales a medida, del pino que crece en la zona   de modo que puedan ser transportadas a través del bosque. La selección de materiales fue detenidamente considerada, toda la madera proviene de fuentes locales, el piso está hecho de lajas, y el edificio está rodeado por un muro bajo de roca que lo vincula con su entorno.

Pero la característica más importante de la Capilla Thorncrown es la forma en que se mezcla completamente con su entorno. La fachada acristalada convierte lo que podría ser un objeto bastante pesado en medio del bosque en una estructura ligera, casi invisible. La fachada transparente permite que los visitantes experimenten el bosque mientras están dentro del edificio. El edificio cambia con el clima y la vegetación circundante, asegurando que cada visita sea única.

Estructura

Aunque a primera vista parece una estructura al aire libre, la capilla está protegida por una mampara de cristal y dentro ofrece un espacio acondicionado con una cubierta a dos aguas y una puerta frontal que recibe a los visitantes.

La estructura se asienta encima de más de 100 toneladas de piedra viva y losas de colores lo que la acopla perfectamente con su entorno. El diseño simple de la capilla y la belleza majestuosa se combinan para hacer lo que los críticos han llamado “uno de los mejores espacios religiosos de los tiempos modernos”. En la intimidad del bosque la capilla se levanta como una estructura simple con apariencia de cobertizo y una cubierta a dos aguas.

Con el fin de preservar el entorno natural de Thorncrown, Fay decidió que ningún elemento estructural debería ser más grande que lo que dos hombres pudieran llevar a través de los bosques.

Espacios

A diferencia del contorno exterior que se perfila de forma nítida mediante sus cristaleras y tejado, creando un volumen definido dentro del bosque, en el interior Jones disuelve los contornos mediante los numerosos elementos estructurales, dificultando de este modo la percepción de los límites entre dentro – fuera, entre el espacio interior y el bosque. De este modo las esbeltas vigas de pino con tonalidades grisáceas que forman la estructura se mimetizan visualmente con el bosque, siguiendo una disposición de elementos superpuestos y profundidades que emulan a la naturaleza. Todo el entramado ve reforzado la disolución del espacio interior-exterior por la gran cantidad de luz cenital que recibe a través de la gran claraboya colocada en la unión de las dos aguas de la cubierta y las sombras que el mismo bosque genera. En este estilo “Ozark Gothic” como lo ha llamado Fay Jones la ligera estructura de sujeción y equilibrio se consigue mediante elementos internos tensados

Muros

La estructura de madera se apoya sobre los muros bajos laterales que siguen los lados más largos de la planta y que solo se cortan al llegar al podio con dos púlpitos, sin altar,   que se eleva tres escalones.  Por detrás del podio se abre un vano que termina de cerrar el rectángulo, pero a diferencia del lado que tiene enfrente, el de la puerta, es totalmente transparente.

Materiales

Construida en su mayoría de madera, pino tratado 2x4s, 2x6s, y 2x12s. Los elementos más grandes del edificio, tales como las armaduras, se ensamblaron en el suelo y se levantaron en su lugar. Casi todos los materiales son naturales del noreste de Arkansas minimizando los costes de transporte.

La mayoría de materiales utilizados en la capilla se adaptan a su entorno, vigas industriales montan la estructura, creando un patrón en forma de diamante que desde el exterior parece una parte más del bosque. En su interior pequeños detalles lo distinguen como un modelo de realización arquitectónica: las juntas de acero en las vigas, las claraboyas, el reflejo del vidrio y el techo metálico. La estructura contiene 425 ventanas y 557,42m2 de vidrio. El edificio tiene un suelo de lajas nativas de colores rodeado de una pared de roca que da la sensación de que la capilla es parte de la ladera Ozark.

Contrastando con la transparencia del cristal el acceso a la capilla está definido por una puerta opaca, de madera, un punto mediador entre el exterior no arquitectónico y el interior arquitectónico.

Video

Planos

Fotos

 

 

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