Casa de Huéspedes Healy (Healy Guest House)

Año de Construcción
1948-1949
Área construida
48m2
Ubicación
Siesta Key, Sarasota, Florida, Estados Unidos

Introducción

Esta casa en la playa construida para Mr y Mrs Healy, es conocida con el afectuoso nombre de “Cocoon House”, “Casa Capullo”, “Casa Protectora”. Fue realizada en 1948 por Paul Rudolph en asociación con Ralph Twitchell y pertenece al grupo de casas familiares de vacaciones construidas en Florida en esos años. Con esta casa Rudolph y Twitchell atrajeron la atención de los críticos de arquitectura, por su novedosa estructura y utilización de un aislamiento flexible en la cubierta, similar al utilizado por la Armada de Estados Unidos para cubrir los buques en tiempos de paz.

Fue la primera construcción que proporcionó reconocimiento a Rudolph, al recibir por ella el Premio al Mérito otorgado por el Instituto Americano de Arquitectos en 1950.

Situación

Esta especie de cabaña fue ubicada a orillas del estuario del río, cercana a la ciudad de Sarasota, en un pantano contiguo al mar, 3575 Bayou Louise Lane, en la isla de Siesta Key, Florida, Estados Unidos.

Pese a su apariencia independiente, la casa pasa a formar parte del lugar, con sus colores profundos e íntima escala, respondiendo así a los alrededores del pantano y a los maglares cercanos.

Concepto

El carácter experimental de esta casa es definido tanto por la estructura como por la tecnología utilizada. Correas de acero que se extienden entre las paredes, cables tensores, vigas que se proyectan desde el suelo hacia el exterior y su cubierta suspendida con forma cóncava. También el simple diseño de todos sus detalles.

Conceptos de la construcción naval

Rudolph entró en la marina al inicio de la Segunda Guerra Mundial, terminado su primer semestre en la Universidad de Harvard. Después de un breve entrenamiento como arquitecto naval fue destinado al Cuartel Naval de Brooklyn. Sus experiencias durante la guerra, desde 1942 a 1946, sirvieron como una pasantía en construcción industrial a gran escala, una oportunidad casi imposible en el ámbito civil.

Sus posteriores proyectos en Florida poseen una ligereza característica y una eficiencia del espacio y la estructura que pueden considerarse derivados de las características de la construcción naval moderna. Las capas de los cascos o techos son delgadas y fuertes en su calidad plana y pueden tomar diferentes formas que las correspondientes a las particiones interiores de las cajas en general, ya se trate de buques o de casas.
Rudolph respondió a los mandatos que su maestro Gropius dirigió a sus estudiantes: “…lo que quiero es hacer que los jóvenes se den cuenta de lo inagotables que pueden ser los medios de reacción si ellos hacen uso de los innumerables productos modernos de nuestro tiempo, y alentar a esta gente joven a encontrar sus propias soluciones……”

La Casa de Huéspedes Healy es quizás el ejemplo más claro de la arquitectura derivada de la tecnología e ideas de la marina construida por Rudolph.

Cocoon House fue un experimento en cuanto a la transparencia de un espacio íntimo aislado del exterior por un nuevo uso de celosías de madera. Dispositivos similares habían sido utilizados en la arquitectura vernácula del sur del país, para hacer ajustes de climatización en los espacios interiores. En este caso, sin embargo, las celosías son utilizadas como verdaderas paredes, introduciendo una concepción radical del espacio, completamente abierto.

Mientras que la Casa de Cristal, de Philip Johnson y la Casa Farnsworth de Mies van der Rohe, terminadas en esa época, permiten la observación completa de su entorno, la experiencia es ante todo “visual”. La Casa de Huéspedes Healy, por el contrario, involucra toda la experiencia sensorial del lugar, incluyendo vientos, sonidos y olores.

Espacios

Healy Guest House fue diseñada como una sola planta rectangular abierta, de aproximadamente 48 metros cuadrados, para dos personas, con una terraza en voladizo a orillas del río que forma un porche y que le da la apariencia de que la casa flota sobre el agua. Una escalera, que desciende desde esta terraza, da acceso a los amarres para embarcaciones construidos en el río.

Aunque al principio los arquitectos la pensaron como un único ambiente, su única planta fue dividida en una zona central, que sirve de estudio, alrededor del cual fluyen las otras habitaciones: un gran salón, una cocina y una habitación doble con baño en suite. Todas las áreas principales disfrutan de una espléndida vista al mar.

Estructura

La construcción fue económica y simple. La casa fue levantada sobre una base de hormigón apoyada sobre pilares. Sobre esta base se colocaron columnas rectangulares de acero que soportan una estructura de madera sobre la que apoya un nuevo e innovador tipo de techo.
Las cinco vigas proyectadas del suelo, los puntales metálicos y las columnas soportan la viga de la fachada larga, paralela al río.
Esta casa de vacaciones con una estructura simple y planta abierta, con sus diferentes espacios, fue un elegante diseño con características Miesianas.

Techo

La estructura fue cubierta con un techo de catenaria simple, utilizando correas planas de acero que se extienden hasta las vigas perimetrales de la construcción. Posteriormente una tela, similar a la de las tiendas de campaña, se suspendió sobre las dos fachadas largas y se fijó al lugar con cables de acero. Esta tela fue pulverizada con un componente plástico de cera vinílica para impermeabilizarla y proteger el interior de la vivienda, proceso que originó la curvatura “cocoon” de la cubierta.

La estructura de la cubierta 6,6 metros, soporta una tensión que permite llevar los muros hasta la orilla del agua, convirtiéndose en todo un ejercicio de exhibicionismo estructural

Materiales

La perspectiva interna diseñada por Rudolph muestra un sistema primitivo de calefacción

La estructura del techo es una unidad tecnológica original creada con correas de acero que se sujetan a los paneles de aislamiento y que fueron cubiertas con una tela de vinilo especialmente preparada para resistir el agua y el sol

El material utilizado para el techo, técnicamente avanzado, fue utilizado por la Armada para proteger las aeronaves y buques fuera de servicio después de la Segunda Guerra Mundial.

Rudolph muy a menudo utilizaba materiales y técnicas experimentales para sus proyectos. En esta ocasión afirmó que uno de los objetivos del diseño fue usar el mínimo de material y que resulte lo más luminoso y eficiente posible.

Las paredes perimetrales fueron realizadas con celosías de madera, que permiten modificar la percepción del exterior en un momento dado. La pared que está completamente abierta puede pasar a estar completamente cerrada, excluyendo el exterior y creando sensación de protección, con el simple movimiento de sus lamas. Posteriormente se acristalaron las paredes laterales.

Planos

Fotos

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