Ingeniero estructural
Hannskarl Bandel
Fundador
Robert H. Schuller
Año de Construcción
1977-1980
Altura
39m
Ancho
63m
Longitud
126,49m
Ubicación
Garden Grove, Condado de Orange, California, Estados Unidos

Introducción

En 1955 el Reverendo Robert H. Schuller y su esposa Arvella fundaron la Garden Grove Community Church bajo los auspicios de la Reformed Church in America, Iglesia Reformada en América, que proporcionó $500 a la joven pareja para poder iniciar el ministerio. Mientras recorrían la histórica Ruta 66, camino a California, Schuller escribió sobre una servilleta la lista de los 10 posibles lugares para celebrar los servicios. Al enterarse de que las 9 primeras posiciones ya estaban en uso, abrazó la décima, el Orange Drive.

Historia

Desde lo alto de una terraza en un bar de meriendas, Schuller ofrecería los servicios semanales, acompañado de su esposa que desde un remolque tocaba el órgano electrónico, a personas que le escuchaban desde sus coches o de pie en la esplanada. Desde este inusual púlpito, Robert H. Schuller continuó ofreciendo sus sermones y ganando popularidad y adeptos. Pasado el tiempo se construyó una capilla a poca distancia para realizar los oficios, aunque muchos de los adeptos deseaban seguir escuchado sus sermones desde el coche y al aire libre.

Con una congregación que superaba la capacidad de la capilla y ante la necesidad de poder seguir ofreciendo sus servicios a quienes no querían acudir a un lugar cerrado, Schuller contrató los servicios de un renombrado arquitecto de mediados del siglo XX, Richard Neutra, para que diseñara una estructura en la que Schuller pudiera predicar de forma simultánea a la congregación que acudía a la iglesia y a la que prefería quedarse en el exterior y participar desde su coche. Para esta iglesia walk-in/drive-in, Schuller imaginó una pared de vidrio que se abría hacia el exterior, lo que le permitiría ser visto, en un púlpito elevado, por las personas dentro de sus vehículos estacionados. El diseño resultante realizado por Neutra rompería las normas de la arquitectura eclesiástica, con gran éxito. La congregación siguió en aumento y se expandió por otros estados de la unión.

A mediados de la década de 1970 la Iglesia diseñada por Neutra no podía acoger a su público, por lo tanto, Schuller se acercó al famoso arquitecto Philip Johnson para diseñar una estructura más grande que diera cabida a la creciente congregación con su sistema a cielo abierto, para el cual Johnson propuso con entusiasmo: …»Que sea toda de cristal!»… Fue una hazaña de diseño nunca antes intentada en una zona sísmica.

Situación

La Catedral de Cristal está ubicada en la ciudad de Garden Grove, 12141 Lewis St., en el Condado de Orange, sur de California, Estados Unidos.

Concepto

Robert H. Schuller dijo: «…Cuando la congregación local llegó a 10.000 y necesitamos una iglesia más grande, me acordé de lo maravilloso que había sido en mi primera unidad “coche- iglesia” (donde el ministerio comenzó en 1955), donde no había paredes ni techo y donde me enamoré del cielo!. Es por eso que hemos construido la Catedral de Cristal, con paredes y techo de transparente y claro cristal que permite que el sol y las chispas del cielo entren a través de nuestro maravilloso santuario… »

La Catedral de Cristal es la primera gran iglesia diseñada y concebida para ser un «estudio» de televisión que transmita en directo a su congregación el culto cristiano, lo que le ha permitido ser observada por la comunidad arquitectónica internacional y reconocida como un bello y creativo edificio.

Espacios

El arquitecto Philip Johnson y su socio John Burgee, han llamado a esta obra su “capo lavoro”… el mayor logro de su carrera … un sueño hecho realidad.

La Catedral de Cristal, con una planta en forma de estrella de cuatro puntas, ocupa 126,49m de largo, 63m de ancho y 39m de altura. Su tamaño se ve reforzado por la cubierta de cristal que rodea todo el edificio. Los asientos del santuario ofrecen lugar a 2.736 personas, incluyendo 1.761 asientos en el piso principal, 346 asientos en los balcones de Oriente y Occidente, y 283 en el Balcón Sur.

  • Presbiterio

Un amplio presbiterio permite participar a más de 1000 cantantes e instrumentistas. Detrás del púlpito dos altas puertas, 27.50m, se abren electrónicamente para permitir la entrada del sol y mejorar los servicios con la cálida brisa.

  • Órgano

El órgano de tubos de la Catedral, que fue posible gracias a una donación, es el tercer órgano de tubos más grande de una iglesia en el mundo. Concebido por el virtuoso Virgil Fox, une las virtudes del órgano Eolias-Skinner del Avery Fisher Hall del Lincoln Center de Nueva York con el órgano Ruffatti construido para la antigua sacristía en 1977.

Ha habido numerosas adiciones y mejoras con respecto a los órganos mencionados: hay 287 filas de tuberías y más de 16.000 tubos individuales, todos ejecutables desde dos consolas manuales. La caja de roble blanco tiene casi 11.000 tubos en la zona del presbiterio, también incluye una parada de 44 tubos de pedal de 9.75m. Las divisiones del órgano en el Balcón Sur contienen 5.000 tubos, y en los balcones de Oriente y Occidente son 549 tubos-trompeta horizontales, la mayor colección de este tipo de tubos en el mundo.

  • Campanario y chapitel

En el décimo aniversario de la Catedral, celebrado el 16 de septiembre de 1990, fue inaugurado un campanario de 72m de altura, una de las estructuras más altas del Condado de Orange. Philip Johnson diseñó un carillón con 52 campanas llamado Arvella Schuller, en honor de la esposa del pastor. En la base de la estructura se creó una íntima capilla de oración llamada Mary Hood Chapel.

Estructura

Distribución columnas

La estructura de soporte es una estructura de acero triodetic. Está diseñada para trabajar como una chimenea gigante, permitiendo que el calor se eleve fuera del edificio y evitar el efecto invernadero.

La forma del edificio es una estrella de cuatro puntas, más grande que la catedral de Notre-Dame de París.
Enormes columnas de hormigón blanco mantienen los balcones en su lugar. Estas columnas están articuladas en su unión con los balcones y con los cimientos, para permitir movimiento y poder hacer frente a terremotos de hasta una magnitud de 8 en la escala de Richter. También han superado pruebas en el túnel de viento de hasta 161 km/hr.

Materiales

Más de 10.000 paneles de vidrio templado, de color plateado se mantienen en su lugar por un encaje creado con marcos de vigas de acero blancas. Estas 16.000 armaduras fueron fabricadas específicamente para esta obra de ingeniería.

En la base de su estructura fueron vertidas 20.000 tn de hormigón. Todo el hormigón visto tiene un aspecto marmolado blanco.

La zona del presbiterio está construida con mármol Rosso Alicante, extraído en España, cortado y pulido en Italia. La mesa del altar y el púlpito son de granito, y la alta cruz, 5.85m, de madera policromada con pan de oro 18 Kl.

Todo el servicio se puede ver en una gigante pantalla indoor de televisión, que mide 11 1/2 «X 15».

La torre del campanario está construida con planchas de hacero inoxidable, con un pulido espejado, que atrapa la luz en todas las direcciones

Ventilación

Adelantándose años a su tiempo en el diseño de conservación, la Catedral no cuenta con aire acondicionado, confiando su climatización a las corrientes naturales y al aire fresco que fluye desde el nivel del suelo a través de las ventanas del triforio con un sistema termostático de apertura y cierre.
También forman parte de este sistema de enfriamiento las dos espectaculares puertas de 27.50m de altura que se abren a la derecha del presbiterio, una característica heredada del santuario diseñado por Neutra.

El calor fluye de una tubería subterránea para regular la temperatura en los meses más fríos.

Planos

Fotos

La arquitectura se explica mejor en imágenes

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